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EEUU estudiará impacto en la salud del derrame de petróleo de BP

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Los Institutos Nacionales de laSalud (NIH por su sigla en inglés) de Estados Unidos lanzaronun masivo y prolongado estudio de salud sobre las personas queayudaron a limpiar el derrame de petróleo de la compañía BP enel Golfo de México el año pasado.

El estudio busca analizar posibles efectos en la saludentre 55.000 trabajadores y voluntarios de Luisiana, Misisipi,Alabama y Florida. Los participantes serán seguidos por hasta10 años, informaron los NIH en un comunicado.

La investigación fue lanzada el lunes, el mismo día en quelos reguladores estadounidenses otorgaron el primer permiso deperforación en agua profunda desde que el masivo derrame de BPen abril pasado provocó una moratoria por parte del Gobierno deBarack Obama.

Más de 4 millones de barriles de petróleo fueron derramadosen el Golfo de México a causa del pozo de BP luego de laexplosión de la plataforma Deepwater Horizon, que provocó lamuerte de 11 trabajadores.

El Estudio de Seguimiento a Largo Plazo del Golfo (GuLF)será financiado por los NIH, que recibieron una donación de 10millones de dólares de BP para estudiar los efectos en la saludrelacionados al accidente.

La compañía no está involucrada en el estudio, que podríacostar 34 millones de dólares en los próximos cinco años.

"En los últimos 50 años, han habido 40 derrames de petróleoconocidos en todo el mundo. Sólo ocho de ellos han sidoestudiados para conocer los efectos sobre la salud humana",dijo Dale Sandler, principal investigador del proyecto, en uncomunicado.

El estudio busca determinar si los derrames de petróleo yla exposición al crudo y los dispersantes químicos afectan lasalud física y mental, agregó.

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