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Estudio asocia las radiografías dentales con un tumor cerebral común

Reuters

Por Andrew M. Seaman

Un nuevo estudio sugiere queun tipo de radiografía dental elevaría el riesgo futuro dedesarrollar meningioma, el tumor cerebral más común en EstadosUnidos.

Esto no prueba que la radiación de las radiografías causelos tumores y los resultados surgen de personas expuestas aniveles de rayos X mucho más altos que los que se usanactualmente.

"La asociación observada pertenece a la exposición delpasado, cuando los niveles de radiación eran mucho más altos",señaló la doctora Elizabeth Claus, autora principal del estudioy profesora de la Facultad de Medicina de Yale, en New Haven,Connecticut.

El equipo de Claus publica en la revista Cancer que losrayos X que se utilizan en odontología son la fuente más comúnde exposición a la radiación ionizante, que ya se había asociadocon la aparición de meningiomas. Pero la mayoría de los estudiosdisponibles se habían realizado sobre pacientes expuestos abombas atómicas o radioterapia.

Los autores reunieron a 1.433 personas con meningiomaintracraneal, un tumor del tejido que recubre el cerebro,diagnosticado entre mayo del 2006 y abril del 2011, cuandotenían entre 20 y 79 años.

Todos los pacientes eran de Connecticut, Massachusetts,Carolina del Norte, Houston o San Francisco. Los compararon conotro grupo de 1.350 personas sanas (grupo de control).

El equipo determinó la frecuencia con la que losparticipantes se habían realizado tres tipos de radiografíasdentales: una imagen centralizada de un área (radiografía conaleta mordida); varias imágenes de la boca completa (seriadaradiográfica), y una imagen panorámica de la boca.

Cada participante respondió sobre los antecedentesfamiliares de cáncer, el embarazo y la historia clínica,incluidos los tratamientos odontológicos y la cantidad de vecesque se había realizado los tres tipos de radiografías dentalesestudiados.

Los participantes con meningiomas eran dos veces máspropensos que el grupo de control a haberse realizado alguna vezradiografías con aleta mordida.

Independientemente de la edad al momento de esas imágenes,quienes habían estado expuestos a esa radiación anualmente o conmás frecuencia tenían entre un 40 y un 90 por ciento más riesgode que se les diagnosticara un tumor cerebral a cualquier edad.

El doctor Paul Pharoah, de la Universidad de Cambridge,señaló a través de un comunicado que los resultados setraducirían en el Reino Unido en un aumento del riesgo dedesarrollar meningioma intracraneal: en lugar de 15 de cada10.000 personas, lo padecerían 22 de cada 10.000.

Las radiografías panorámicas a corta edad, en especial si serealizan anualmente o con más frecuencia antes de los 10 años,quintuplican el riesgo de desarrollar meningiomas.

El equipo no halló relación entre la seriada radiográfica ylos tumores, aunque observó una tendencia similar a la de laradiografía con aleta mordida. Esa ausencia de conexión con laseriada radiográfica hizo que un experto cuestionara laasociación.

"Identificaron un pequeño riesgo con un par de radiografíascon aleta mordida, pero no con la seriada, que consiste enmúltiples radiografías con aleta mordida. No lo comprendo", dijoel doctor Alan Lurie, presidente de la Academia Estadounidensede Radiología Oral y Maxilofacial.

La Asociación Estadounidense de Odontología difundió uncomunicado para aclarar que la información analizada partía delrecuerdo de los participantes de la frecuencia con que se habíanrealizado distintos tipos de radiografías años antes.

El doctor Sanjay Mallya, profesor asistente de la Facultadde Odontología de la University of California en Los Ángeles,consideró que "los pacientes siempre deberían preocuparse por laexposición a la radiación", pero sostuvo que "esa preocupaciónno debería impedir realizar radiografías".

FUENTE: Cancer, online 10 de abril del 2012

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