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Estudio EEUU halla forma más sencilla de prevenir tuberculosis

Reuters

Por Bill Berkrot

Funcionarios de salud de EstadosUnidos señalan que hallaron una terapia mucho más simple paralas personas en riesgo de desarrollar tuberculosis (TB), lo quepodría ser una barrera clave para prevenir la expansión de laenfermedad.

Los pacientes que tomaron una combinación de dos fármacosapenas 12 veces durante tres meses mejoraron igual de bien queaquellos que recibieron el tratamiento estándar, que requiereel cumplimiento de 270 tomas de una vez por día, según unestudio clave del Gobierno estadounidense publicado el lunes.

"Se necesitan con urgencia medidas nuevas y más simplespara prevenir la TB, y este avance representa uno de losmayores desarrollos en el tratamiento de la TB en décadas",indicó en un comunicado Thomas Frieden, director de los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El régimen mucho menos costoso consiste en tomarrifapentina, un antibiótico comercializado por el laboratoriofrancés Sanofi bajo la marca Priftin, junto con isoniazida, unfármaco efectivo contra la tuberculosis que se usa desde ladécada de 1950.

Los resultados del estudio, presentados el lunes en unencuentro médico, podrían marcar un avance clave en laprevención de la TB en países con incidencia baja a media de laenfermedad altamente infecciosa, según los CDC, quepatrocinaron la investigación.

Mientras muchas personas creen que la TB es una enfermedadsuperada del pasado, el año pasado sólo en Estados Unidos sereportaron más de 11.000 casos de la condición, que continúasiendo una de las mayores causas de muerte por infección en elmundo, de acuerdo con los CDC.

El estudio de 10 años de duración incluyó a más de 8.000pacientes con infección latente con TB, lo que implica quetienen la bacteria de la tuberculosis en sus cuerpos pero nopresentan síntomas y no contagian.

Más de 11 millones de estadounidenses tienen TB latente,indicaron los CDC. Los asiáticos y las personas de otrasminorías son los más afectados.

Entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con TBlatente desarrolla la enfermedad. Aquellos que tienen unsistema inmune debilitado son particularmente susceptibles aesta infección.

MAS ESTUDIOS

Si bien los resultados marcan un hallazgo importante en lalucha contra la tuberculosis, los investigadores destacaron lanecesidad de realizar más estudios antes de que puedarecomendarse el nuevo régimen terapéutico en países con unaalta incidencia de la enfermedad, especialmente aquellos congran prevalencia de VIH.

Esto se debe a que se conoce que puede existir unainteracción perjudicial entre algunos fármacos contra el VIH yla rifapentina.

En todo el mundo, la TB causa la muerte de 1,7 millones depersonas cada año y la cantidad de nuevos casos es mayor que encualquier otro momento de la historia, según la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS).

En el estudio efectuado en Estados Unidos, pacientes con TBlatente recibieron 900 miligramos de rifapentina e isoniazidauna vez por semana durante 12 semanas bajo supervisión médica,o la terapia estándar actual de 900 mg de isoniazida por díadurante nueve meses hasta un total de 270 dosis.

La terapia combinada fue tan segura y efectiva como elrégimen estándar a la hora de prevenir nuevos casos de TB,según los investigadores, que presentaron la información en laConferencia Internacional de la Sociedad TorácicaEstadounidense, en Denver.

En el estudio de los CDC, el 82 por ciento de los pacientescompletó el régimen nuevo, más corto, comparado con el 69 porciento de tasa de adherencia completa al tratamiento estándarde nueve meses.

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