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Estudio en ratones arroja luz sobre gen de la obesidad

Reuters

Científicos alemanes lograron demostrarcómo un gen largamente relacionado con la obesidad haríaengordar a las personas, un hallazgo que podría conducir aldesarrollo de nuevos medicamentos para controlar el peso.

Los ratones sin el gen FTO no engordaron y tuvieron menostejido graso en general porque quemaban más calorías aún cuandose movían menos y comían más, según un estudio publicado en larevista Nature.

El FTO se ha relacionado desde hace tiempo con la obesidad.Estudios previos demostraron que las personas que portan doscopias de la versión "obesa" del gen pesan en promedio 3 kilosmás y son casi un 70 por ciento más propensos a la obesidad queaquellos con otras variantes.

Las personas y los ratones son genéticamente similares.

"Por ello, este trabajo brinda una pieza central deevidencia que respalda la idea de que el gen FTO en sí estaríainvolucrado en los efectos de las variaciones genéticas humanascomunes sobre la grasa corporal", dijo en un comunicado elinvestigador Stephen O'Rahilly, de la University of Cambridge.

"Este descubrimiento promoverá la investigación sobre eldesarrollo de medicamentos para modular la actividad del FTO",agregó O'Rahilly, quien participó del estudio.

La obesidad, que aumenta el riesgo de enfermedades como ladiabetes tipo 2 y las dolencias cardíacas, se ha vuelto unproblema mundial cada vez mayor a medida que las personasejercitan menos y llevan estilos de vida más sedentarios.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededorde 400 millones de personas son obesas a nivel global y lascifras están en aumento.

En su estudio, Ulrich Ruther y colegas de la Universidad deDusseldorf, en Alemania, tomaron a un grupo de ratones ydesactivaron en ellos el gen FTO para ver si podían descubrirporqué hacía engordar a los animales y a las personas.

Los roedores que carecían del gen eran delgados porquequemaban muchas calorías espontáneamente, lo que sugiere que elFTO juega un papel importante en el control del metabolismo,informaron los autores.

"El gen FTO humano ha demostrado anteriormente estarrelacionado con la obesidad humana. Sin embargo, estainvestigación ayuda a desentrañar la interacción compleja quehay entre factores expresados en el cerebro que controlan tantoel apetito como el metabolismo", dijo David Cameron-Smith,experto en obesidad de la Deakin University, en Australia.

"La cura, genética o farmacéutica, para la obesidad humanaestá a años de distancia, pero cualquier conocimiento sobrecómo controla el cerebro el hambre y el crecimiento ayudará aresolver esta enfermedad compleja", añadió Cameron-Smith.

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