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Expertos hallan compuesto para frenar gripe aviaria y estacional

Reuters

Científicos identificaron uncompuesto que puede detener la multiplicación del virus de lagripe aviaria H5N1, al igual que de la gripe humanaestacional.

El descubrimiento de nuevos fármacos antigripales esfundamental porque los virus mutan constantemente y se adaptanpara resistir a la limitada variedad de medicamentosantivirales.

En un documento publicado en Nature Biotechnology,científicos de Hong Kong y Canadá dijeron que habían hallado elquímico "nucleozin", que combatió los virus de la gripeestacional y el H5N1 tanto en ratones como en un cultivocelular.

"Ahora tenemos nuevas armas para luchar contra los virus dela influenza resistentes a (fármacos antivirales como)oseltamivir y zanamivir", dijo Richard Yao, de la Universidadde Hong Kong, que lideró el estudio.

Casi todos los virus estacionales H1N1 que circularon porEstados Unidos en la temporada 2008-2009 fueron resistentes alTamiflu de Roche AG y Gilead Sciences Inc, conocidogenéricamente como oseltamivir, según el documento.

Los adamantanos, una antigua clase de fármacos, tambiénfueron inútiles contra el virus estacional H3N2 en EstadosUnidos durante el mismo período.

Zanamivir es el nombre genérico de Relenza, el antigripalde GlaxoSmithKline y Biota Inc.

Nucleozin atacó una proteína presente en los virus de lagripe, llamada nucleoproteína, que fue responsable de lamultiplicación del virus, dijo Yao en respuesta a las preguntasde Reuters.

El especialista dijo que su equipo seleccionó nucleozin deuna biblioteca química con más de 50.000 compuestos, la mismaque se usó para estudiar el virus SARS.

"Nucleozin es altamente potente en el cultivo celular y enlos ratones infectados con el virus patógeno H5N1 (...) y puedeevitar que se multiplique", sostuvo Yao.

El compuesto fue efectivo contra las cepas H1N1, H3N2 yH5N1, por lo cual los investigadores ahora pueden atacar lanucleoproteína para combatir la gripe, agregó.

Un primo del nuevo virus H1N1 de la gripe porcina, el H1N1estacional, ha estado circulando desde hace tiempo. El SARSemergió en el sur de China en el 2003 y causó alrededor de 800muertos en todo el mundo.

El H5N1, un virus que afecta principalmente a las aves,tiene una tasa de mortalidad del 60 por ciento en las rarasocasiones en que infecta a los humanos. Fue descubierto porprimera vez en personas en 1997.

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