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Fallece Josep Benet, uno de los protagonistas de la Transición en Cataluña

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El historiador, político y editor Josep Benet Morell, uno de los protagonistas de la Transición en Cataluña, ha fallecido esta madrugada a los 87 años a causa de una larga enfermedad en el Hospital General de Cataluña, en Sant Cugat del Vallès (Barcelona).

Nacido en Cervera (Lleida) en 1920, Benet destacó por su compromiso con la recuperación de las libertades en Cataluña, por su labor de historiador especializado en el estudio de la historia social, política y religiosa de los siglos XIX y XX, y por ser el senador más votado de España en las primeras elecciones, entre otros aspectos.

Miembro de la llamada "quinta del biberón" durante la Guerra Civil, Josep Benet era abogado de formación y en calidad de tal defendió a numerosos presos políticos ante el Tribunal de Orden Público (TOP) y las jurisdicciones militares.

Historiador de profesión, con numerosas obras publicadas, obtuvo 1,3 millones de votos como senador por la coalición "Entesa dels Catalans" por Barcelona en las primeras elecciones democráticas de 1977.

Benet formó parte en su infancia de la Escolanía del Monasterio de Montserrat y también estuvo vinculado desde muy joven al movimiento nacionalista catalán, formando parte de la Federación de Jóvenes Cristianos de Cataluña.

En 1938, en plena Guerra Civil, se incorporó al Ejército republicano y combatió en el frente de Aragón, y acabada la contienda fue movilizado forzosamente por el Ejército nacional, destinado primero en Cáceres y luego en Madrid, donde inició contactos con miembros opuestos al régimen franquista.

En esos años se implicó en muchas de las iniciativas que desde la clandestinidad se creaban para luchar contra la dictadura, y así fundó el Front Universitari de Catalunya y los Grups Nacionals de Resistència, siendo detenido en diversas ocasiones.

Por otra parte, Benet participó activamente en la constitución, en 1969, de la comisión coordinadora de Forces Polítiques de Catalunya, que dio origen a la "Assemblea de Catalunya", agrupando a todos los partidos políticos catalanes de la oposición.

Como parlamentario catalán, formó parte en representación de la coalición "L'Entesa dels Catalanas" de la denominada Comisión de los "21", encargada de redactar el proyecto del primer Estatuto de Cataluña tras la dictadura, el llamado Estatut de Sau.

En marzo de 1980 se presentó a las elecciones al Parlament catalán encabezando la lista de candidatos del PSUC, aunque como independiente, y fue el protagonista de una moción de censura en 1982 contra Jordi Pujol.

Tras anunciar su retirada de la vida parlamentaria, fue nombrado director del Centro de Historia Contemporánea de Cataluña, dependiente de la Generalitat, cargo que desempeñó hasta el año 2000.

La pérdida de Benet, cuya capilla ardiente se instalará mañana de 10 a 18 horas en el Salón Sant Jordi del Palau de la Generalitat, ha sido lamentada por toda la clase política catalana.

El presidente catalán, José Montilla, ha destacado que Benet fue "una figura importante de la Transición y uno de los ponentes del Estatut de Sau", así como un "político transversal, un hombre del catalanismo que dedicó su vida al país y a la construcción de la nueva Cataluña que surgió de la Transición".

Por su parte, el ex presidente de la Generalitat de Cataluña Jordi Pujol se ha reconocido hoy "deudor" de la causa comprometida y fiel con Cataluña de Josep Benet, y le ha definido como un maestro por su dedicación durante los últimos 69 años de su vida al trabajo social, al catalanismo, a la fe cristiana y a la defensa de los valores democráticos.

Asimismo, CiU, PSC, ERC, ICV-EUiA y el PPC, así como entidades como CCOO, han lamentado la pérdida de Benet, cuyo funeral tendrá lugar mañana mismo, a las ocho de la tarde, en el monasterio de Sant Pere de les Puel·les de Barcelona.