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Fumar podría matar a 8 millones de personas al año en 2030: OMS

Reuters

Por Kate Kelland

El tabaco causará la muerte de casi 6millones de personas este año, incluyendo a 600.000 nofumadores, porque los gobiernos no están haciendo lo suficientepara convencer a la gente de que deje de fumar o proteja a losdemás del humo, dijo el martes la Organización Mundial de laSalud (OMS).

Dado que a menudo hay un desfase de muchos años entrecuando la gente empieza a fumar y el momento en que el tabacoempieza a afectar a la salud, la epidemia de enfermedades ymuertes relacionadas con el tabaco acaba de empezar, señaló laOMS.

Pero para el 2030, la tasa anual de muertes podría alcanzarlos 8 millones de personas.

El organismo de salud de Naciones Unidas instó a que másgobiernos se sumen y empiecen a implementar su tratado decontrol del tabaco, advirtiendo que si persisten las actualestendencias, el tabaco podría causar hasta 1.000 millones demuertes en el siglo XXI, un drástico aumento desde los 100millones de decesos que produjo en el siglo anterior.

Hasta ahora, 172 países y la Unión Europea (UE) hanadherido al Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) dela OMS, que entró en vigor en el 2005 y obliga a adoptarmedidas para reducir los niveles de fumadores, limitar laexposición al tabaco de los no fumadores y frenar la publicidady promoción del tabaco.

La OMS destacó algunas alentadoras iniciativas recientes,como la de Uruguay, que exige ahora advertencias sanitarias quecubren el 80 por ciento de la superficie de los paquetes detabaco, y la de China, que aplicó el mes pasado una prohibicióna fumar en lugares públicos como restaurantes y bares.

No obstante, la agencia señaló que para que el CMCT alcancesu máximo potencial como "la herramienta de control antitabacomás poderosa", se necesita hacer más.

"No es suficiente con convertirse en miembro", indicó ladirectora general de la OMS, Margaret Chan, en un comunicado.

"Los países también deben aprobar, o reforzar, lalegislación de ejecución necesaria y después aplicarla de formarigurosa", añadió.

El tabaco causa la muerte de hasta la mitad de susconsumidores y es descripto por la OMS como "una de las mayoresamenazas a la salud pública a las que el mundo se ha enfrentadojamás".

Genera cáncer de pulmón, que a menudo es fatal, y otrasenfermedades respiratorias crónicas. También es un importantefactor de riesgo para enfermedades cardiovasculares, que son laprincipal causa de muertes en el mundo.

La OMS expresó que el tabaco es uno de los mayorescontribuyentes a una epidemia mundial de enfermedades notransmisibles o crónicas como los infartos, ictus, cáncer yenfisemas, que representan el 63 por ciento de todas lasmuertes en el mundo, casi el 80 por ciento de las cuales seproducen en los países más pobres.

Con motivo del Día Mundial Sin Tabaco que se conmemora cada31 de mayo, el grupo Fundación Mundial del Pulmón (WLF, por sussiglas en inglés) lanzó una página web con gráficas y durasimágenes sobre los efectos en la salud de fumar, que lasautoridades sanitarias pueden descargar para usar comoadvertencias en los paquetes de tabaco.

La WLF dijo que, en promedio, los fumadores ven lasimágenes en los paquetes de tabaco 15 veces al día, lo quesupone casi 5.500 veces al año y hace de estas imágenes "uncanal altamente efectivo para informar a los fumadores sobrelos peligros del tabaco".

Una imagen muestra un pecho humano abierto a todo color conunos pulmones negros sobresaliendo desde dentro.

"Los países que exigen grandes advertencias gráficas en lospaquetes no sólo están cumpliendo sus obligaciones legales,también están dando un gran paso para informar mejor a losfumadores sobre los letales daños del tabaco", dijo PeterBaldini, director de la WLF.

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