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Hallan nuevo método para reforzar el colesterol bueno en ratones

Reuters

Por Julie Steenhuysen

Dos equipos de investigadores hallaronun nuevo modo de aumentar los niveles del llamado colesterol"bueno" en ratones, un descubrimiento que puede ayudar a crearmejores métodos para prevenir la enfermedad cardíaca enhumanos.

Los investigadores encontraron que un pequeño resto dematerial genético llamado microRNA parece regular la producciónde lipoproteína, o HDL, el colesterol "bueno" que transporta alcolesterol "malo" al hígado para que sea eliminado del cuerpo.

Y usar un tipo de terapia genética para bloquear esteproceso puede elevar los niveles de HDL en ratones.

"Nuestro estudio identifica una nueva vía para regular losniveles de HDL", dijo Kathryn Moore, del Centro Médico Langone,de la New York University, que trabajó en uno de los dosestudios publicados en la revista Science.

Los fármacos actuales para elevar los niveles naturales deHDL, como niacina, causan efectos secundarios desagradables,como enrojecimiento. Y, si bien muchas compañías estántrabajando para desarrollar mejores medicamentos, pocas lo hanlogrado.

Tener bajos niveles de HDL puede aumentar el riesgo de quela lipoproteína de baja densidad "mala", o LDL, se acumule enlas paredes de la arteria, elevando la probabilidad de sufrirun ataque cardíaco.

El equipo de Moore halló que bloquear un microRNA llamadomiR-33 en ratones podía aumentar los niveles de HDL en un 25por ciento, casi el mismo efecto que se logra en las personasque toman niacina.

MiR-33 es parte de una familia de genes llamados SREBP, queregulan el colesterol y las grasas en sangre dentro de lascélulas, dijo Anders Naar, del Centro de Investigación delCáncer del Hospital General de Massachusetts, que lideró uno delos estudios en ratones.

En una serie de experimentos en ratones, su equipo hallóque el miR-33 bloqueaba una proteína llamada ABCA1 que esimportante para fabricar el HDL y transportar el colesterolfuera de los tejidos y nuevamente al hígado.

Cuando usaron la técnica silenciadora de genes"antisentido" para bloquear el miR-33 en ratones alimentadoscon una dieta abundante en grasa, se produjeron altos nivelesde colesterol bueno.

Naar dijo que el miR-33 es el primer microRNA que regula laproducción de HDL en animales.

"Este nuevo conocimiento de la regulación del colesterolpodría contribuir en los actuales esfuerzos por mejorar losniveles de HDL en pacientes con enfermedad cardíaca", sostuvoen un comunicado.

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