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Homicidios infantiles con armas, tan comunes ciudad como campo

Reuters

Por Amy Norton

Los niños y adolescentes queviven en las zonas más rurales de Estados Unidos son tanpropensos a morir por la violencia con armas de fuego como losde las ciudades, según un nuevo estudio.

Eso, afirmó un equipo, contradice la idea de que laviolencia armada es sólo un problema urbano.

La investigación halló que, entre 1999 y el 2006, murieron23.649 estadounidenses menores de 19 por disparo de armas defuego. Las cifras en las zonas más rurales y los condados másurbanos fueron similares, con cuatro muertes cada 100.000 niñosy adolescentes y 4,6 cada 100.000, respectivamente.

Pero hubo distintos patrones de violencia armada, publicóel equipo en Pediatrics.

Los niños y adolescentes de las áreas urbanas fueron máspropensos a sufrir homicidios que aquellos de las zonasrurales, lo que contrarrestó un mayor índice de suicidios omuertes accidentales con armas de fuego entre los niños de loscondados rurales.

"La percepción social es que la violencia armada es unproblema urbano", dijo el doctor Michael L. Nance, del Hospitalde Niños de Filadelfia. "Pero es algo de lo que todos nosdebemos ocupar", agregó.

Los resultados, dijo a Reuters Health, ayudarían a lasautoridades locales a tomar medidas de prevención más útiles encada zona: en las ciudades, el homicidio con arma de fuego esla principal amenaza para los niños; en el campo, en cambio, lomás peligroso es el suicidio.

En los condados más urbanos (con una zona metropolitana depor lo menos 1 millón de personas), hubo 3,8 homicidios conarma de fuego por cada 100.000 menores de 19 años.

En los condados más rurales ("completamente rural" o conmenos de 2.500 habitantes en una zona urbana y sin una ciudadcercana), hubo menos de 0,8 homicidios por cada 100.000.

Pero eso se revirtió al analizar los suicidios con arma defuego: en las zonas más rurales, la tasa fue cuatro veces másalta que en las más urbanizadas (2,75 versus 0,7 suicidios porcada 100.000).

La tasa de muertes accidentales por armas de fuego fue de0,5/100.000 en el campo y de 0,1/100.000 en las ciudades.

Para Nance, el mensaje para los padres es el mismo que paralas autoridades: las armas son un problema en todos lados,aunque la naturaleza de la amenaza varía entre la ciudad y elcampo.

En el campo, lo mejor sería prevenir los suicidiosadolescentes y mejorar las medidas de seguridad en el hogar,como mantener las armas bajo llave y educar a los niños sobresus peligros. Tener armas en el hogar, indicó el equipo deNance, aumenta el riesgo de suicidio.

En las ciudades, en cambio, reducir la violenciacomunitaria disminuiría la mortalidad infantil y adolescentepor el uso de armas de fuego.

FUENTE: Pediatrics, online 24 de mayo del 2010.

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