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Incendios en Rusia causan "nube marrón", podría llegar a Artico

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Por Alister Doyle

El humo de los incendios forestales queahoga a Moscú agrava los problemas de salud causados por las"nubes marrones" desde Asia al Amazonas, mientras que el hollínruso podría agudizar el calentamiento global acelerando elderretimiento del hielo ártico, dicen expertos ambientales.

"Los efectos para la salud de esas nubes son enormes", dijoVeerabhadran Ramanathan, encargado de un estudio del ProgramaAmbiental de Naciones Unidas (UNEP por su sigla en inglés)sobre las "nubes marrones", causantes de una disminución de laluz solar en ciudades como Pekín o Nueva Delhi, afectando elcrecimiento de cultivos en Asia.

una neblina de contaminación de autos o plantaseléctricas alimentadas a carbón, incendios forestales y laquema de materiales como madera para cocinar y producir calor -son casi permanentes y causan enfermedades respiratoriascrónicas y coronarias.

causa más de un millón de muertes alaño", dijo a Reuters Ramanathan, de la Universidad deCalifornia, San Diego.

El máximo funcionario de salud de Moscú dijo el lunes quecerca de 700 personas morían a diario, el doble de lo visto encondiciones normales, mientras Rusia vive su peor ola de caloren 130 años.

"Los incendios rusos son en principio similares a lo queves de otras nubes marrones", dijo Henning Rodhe de laUniversidad de Estocolmo, vice encargado del estudio de UNEPsobre nubes marrones atmosféricas.

"La diferencia es que esta sólo dura unas pocas semanas",agregó.

Para el clima, "la principal preocupación (...) es quéimpacto tendría el humo ruso en el Artico, en términos decarbono negro y otras (partículas) en el humo que caigan sobreel hielo marítimo", señaló Ramanathan.

Kim Holmen, quien dirige el departamento de investigacióndel Instituto Polar Noruego, dijo que en los últimos años"hemos tenido episodios de biomasa quemándose que llevó nubessobre el Artico".

Holmen, quien dirige una estación de supervisión decontaminación en Svalbard en el alto Artico, dijo que el airesobre Rusia ha estado bastante estable en los últimos días,concentrando el humo sobre la tierra.

Un cambio en los vientos que alivie la contaminación enMoscú podría llevar el smog hacia el norte.

El hielo del mar Artico, que disminuye a mediados deseptiembre a un mínimo anual antes del congelamiento queconlleva el invierno, actualmente cubre una zona apenas mayorque el 2007 y el 2008, las extensiones más pequeñas registradasdesde que comenzaron las mediciones satelitales en la década de1970.

Los incendios forestales en Rusia consumen cerca de 1.740kilómetros cuadrados, dijo el Ministerio de Emergencias ruso.

Holmen reiteró la preocupación de las autoridades rusas deque los incendios podrían liberar elementos radioactivosatrapados en la vegetación desde el desastre nuclear deChernobyl en 1986.

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