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Japón enfrenta acumulación hidrógeno, inquietud por radiación

Reuters

Por Mayumi Negishi y Yoko Nishikawa

Japón bombeó nitrógeno el jueves a undañado reactor nuclear, tratando de evitar una acumulaciónexplosiva de hidrógeno gaseoso, mientras el peor desastrenuclear en 25 años avivaba el debate sobre la energía atómicaen Estados Unidos.

En una señal de creciente inquietud internacional sobre lacontaminación radiactiva surgida desde la planta japonesasdañada por un terremoto, algunas escuelas en la vecina Coreadel Sur cerraron sus puertas porque los padres estabanpreocupados de que la lluvia podría ser tóxica.

En tanto, los últimos datos mostraron que los turistasextranjeros están evitando Japón durante la que normalmentesería una de las temporadas más populares para visitar elpaís.

Ingenieros han estado trabajando desde la noche delmiércoles para inyectar nitrógeno en el recipiente decontención del reactor número uno en la planta FukushimaDaiichi, golpeada por el tsunami de 10 metros que se produjoluego del terremoto del 11 de marzo.

Un funcionario del operador de la planta, Tokyo ElectricPower (TEPCO), insistió que esta es una medida precautoria yque la posibilidad de otra explosión de hidrógeno como las queafectaron a dos reactores al inicio de la crisis era"extremadamente baja".

Pero aunque el Gobierno ha dicho que la situación se haestabilizado en la devastada planta, ubicada 240 kilómetros alnorte de Tokio, aún está lejos de ser controlada.

"Datos muestran que los reactores están en condiciónestable, pero aún no estamos fuera de peligro", dijo a losperiodistas el secretario jefe del gabinete japonés, YukioEdano.

Un funcionario de TEPCO dijo que 6.000 metros cúbicos denitrógeno gaseoso serían inyectados al reactor número 1 y lafirma está preparando inyecciones de gas para los reactoresnúmero 2 y 3 en la planta de seis reactores como una medidaprecautoria.

Ingenieros lograron detener el miércoles una filtración enel reactor número 2, pero aún necesitan verter 11,5 millones delitros de agua contaminada al océano por la falta de espacio dealmacenamiento en la instalación. El agua marina fue usada paraenfriar barras de combustible sobrecalentadas.

Los trabajadores siguen luchando por reiniciar las bombasde enfriamiento -que reciclan el agua- en los cuatro reactoresdañados.

Hasta que estén arregladas, deben bombear agua desde fuerapara evitar que los reactores se sobrecalienten y se provoqueuna fusión del núcleo.

En Viena, el jefe de un organismo científico de NacionesUnidas dijo que el accidente nuclear en Japón no tendría gravesrepercusiones para la salud de las personas, según lainformación disponible hasta el momento.

Wolfgang Weiss, presidente de el Comité Científico de lasNaciones Unidas para el Estudio de los Efectos de lasRadiaciones Atómicas (UNSCEAR por su sigla en inglés), dijotambién que el desastre nuclear de Fukushima fue menosdramático que el de Chernóbil en 1986, pero "mucho más grave"que el de Three Mile Island en 1979.

Los vecinos de Japón Corea del Sur y China, sin embargo,están preocupados por la contaminación radiactiva. ElMinisterio de salud de China encontró rastros de radiactividaden espinacas en tres provincias chinas y medios surcoreanos hanreportado temores sobre lluvia contaminada.

En Washington, legisladores demócratas plantearon lapreocupación, frente a la crisis en Japón, sobre si losreguladores y la industria nuclear están haciendo lo suficientepara asegurarse de que los reactores estadounidenses puedanresistir un desastre de similares características.

La inquietud se concentró en una planta nuclear enPensilvania que cuenta con el mismo diseño de reactor que lainstalación en Fukushima.

Algunos legisladores sostuvieron que esa planta podríaestar en riesgo de una fusión del núcleo en caso de unaemergencia severa.

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