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Martínez se queda fuera tras igualar el récord de Sotomayor

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Manuel Martínez, capitán de la selección española, quedó eliminado en la calificación de peso pero se fue con el consuelo de haber igualado el récord de participaciones en unos Mundiales bajo techo, en poder del cubano Javier Sotomayor y de la mozambiqueña María Mutola con ocho comparecencias.

El leonés, que llegó a ser campeón del mundo de peso en pista cubierta en Birmingham 2003, consiguió la decimocuarta mejor marca (19,75) entre los 21 lanzadores que luchaban por los ocho puestos de finalista.

Con su primer tiro igualó su mejor registro del año (19,56), mejoró en el segundo (19,64) pero aún así estaba duodécimo en la lista, lejos de los ocho mejores. El estadounidense Reese Hoffa, defensor del título, lanzó a la primera 21,49 y se fue a descansar.

En la tercera ronda Martínez siguió mejorando su marca (19,75) pero, lejos de adelantar, perdió posiciones. Para estar en la final habría tenido que alcanzar la marca de calificación, que era de 20,20 metros.

Martínez participó por primera vez en unos Mundiales en pista cubierta en Barcelona 1995, donde acabó cuarto, y desde entonces no ha faltado a ninguna de las siguientes seis citas.

El atleta leonés ha conquistado además la única medalla de oro en pista cubierta del atletismo español, la conseguida en Birmingham (2003), que sumada a la de plata lograda dos años antes en Lisboa, le convierte en el más laureado del atletismo español masculino.

En categoría femenina, la atleta mozambiqueña María Mutola también ha participado en ocho Mundiales (tiene siete medallas de oro y una de plata). Este de Valencia será el noveno para ella, con lo que batirá el récord absoluto de participaciones.

-- Los atletas con más Mundiales bajo techo:

.8. Manuel Martínez (ESP)

... Javier Sotomayor (CUB)

... María Mutola (MOZ)

.7. Carlos Sala (ESP)

... Iván Pedroso (CUB)

... Aliuska López (CUB)

... Violeta Szekely (RUM)

... Connie Smith (USA)

... Liliana Allen (CUB)