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Muchas mujeres sufren incontinencia fecal: estudio

Reuters

Por Genevra Pittman

Una de cada cinco adultas nopuede controlar los intestinos, según un estudio realizado enAustralia.

En esas mujeres, también son comunes los problemasurinarios porque la posibilidad de sufrir incontinencia aumentacon la edad.

Las estadísticas varían porque, en parte, a las personasafectadas les avergonzaría hablar de ese problema.

Algunas pruebas sugieren que los cambios corporales por elenvejecimiento o los partos elevarían el riesgo de desarrollarincontinencia fecal.

"El estudio es importante porque no contamos con muchosdatos sobre este problema en gente sana", dijo la doctora SusanDavis, de la Monash University en Melbourne, Australia.

El equipo de Davis envió cuestionarios a 442 mujeres, de 26a 82 años. Ellas respondieron sobre hábitos relacionados con lasalud y la conducta, incluidos los síntomas de incontinenciaurinaria y fecal.

Un total de 91 mujeres (o 20 de cada 100) habían tenidoincontinencia fecal "suelta" (con pérdida de materia fecallíquida) en algún momento de los tres meses previos. Cinco decada 100 mujeres dijeron también que en ese período habíantenido incontinencia fecal "sólida".

Ambos tipos de incontinencia eran más frecuentes en lasadultas mayores: una de cada tres mujeres de 65 a 74 años teníaincontinencia, comparada con una de cada siete de entre 45 y 54años.

Las participantes con incontinencia fecal líquida eran máspropensas a sufrir también de incontinencia urinaria que lasmujeres sin el trastorno anal. Eso es quizás porque en ambascondiciones participarían los mismos nervios y tejidos, comentóDavis.

La relación se mantuvo tras considerar la edad y el peso delas mujeres.

Haber o no haber tenido un hijo no modificó la posibilidadde desarrollar incontinencia.

Estudios previos habían identificado una tasa más baja deincontinencia (entre 2 y 17 de cada 100 participantes); para elequipo, la medición de la prevalencia a través de uncuestionario sería más precisa que la entrevista cara a caraporque es un tema que avergüenza.

Aun así, los resultados publicados en la revista Menopausepodrían subestimar la frecuencia de la incontinencia fecal. Silas incontinencias fecal y urinaria están relacionadas, lacohorte no sería representativa de la población.

La doctora Emily Lukacz, experta en incontinencia de laUniversity of California en San Diego, consideró que una cifratan alta de mujeres con incontinencia fecal (20 de cada 100) nosaldría del rango real.

"Gran parte de la falta de conciencia sobre este problemaproviene quizás de la vergüenza que produce", dijo Lukacz, queno participó del estudio.

Los resultados, agregó Davis, demuestran que muchas mujerescon incontinencia fecal estarían sufriendo innecesariamente.Opinó que los médicos deberían indagar sobre los síntomas de laincontinencia fecal en pacientes con incontinencia urinaria yque las mujeres no deberían mantener en reserva ese problema.

En algunos casos, dijo Davis, se resuelve con un cambio deestilo de vida, como aumentar el consumo de fibra.

FUENTE: Menopause, publicado online 19 de febrero del 2011

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