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No todos los cánceres de tiroides demandan tratamiento; estudio

Reuters

Por Anne Harding

Las personas que sufrencarcinoma papilar tiroideo que no se extendió más allá de laglándula de la tiroides evolucionarían bien, reciban o notratamiento, de acuerdo a un nuevo estudio.

En un grupo de más de 35.000 personas con el carcinoma"localizado" que habían sido operadas para extirpar la mitad otoda la glándula tiroidea, el equipo halló que el 99 por cientoseguían vivas 20 años más tarde.

Y el 97 por ciento de los 440 pacientes que no recibierontratamiento inmediato también seguían vivos dos décadasdespués.

Como lo demuestran los números, la cirugía es el principaltratamiento del cáncer de tiroides localizado, con apenas ungrupo de pacientes (1,2 por ciento en el estudio) sin tratar.

Pero los resultados sugieren que, en muchos casos, lacirugía sería innecesaria, señaló a Reuters Health la doctoraLouise Davies, del Departamento del Centro Médico de Asuntos deVeteranos, en White River Junction, Vermont.

Sin embargo, en un editorial sobre el estudio, publicado enArchives of Otolaryngology: Head and Neck Surgery, los doctoresErich M. Sturgis y Steven I. Sherman, del Centro de CáncerAnderson, de la University of Texas M.D., en Houston,advirtieron que la observación "debería tomarse con cuidado".

En el 2006, Davies y su colega H. Gilbert Welch informaronun aumento significativo de los diagnósticos de cánceres detiroides en los 15 años previos, sin el correspondiente aumentode la mortalidad.

Eso se debió a la disponibilidad de nueva tecnología paradiagnosticar muchos cánceres en personas sin síntomas. El 87por ciento de los nuevos tumores identificados tenían menos de2 centímetros, es decir, ni el médico ni el paciente podríanhaberlos palpado.

En el estudio, que incluyó datos de los registros delInstituto Nacional del Cáncer, Davis y Welch identificaron35.663 casos de carcinoma papilar tiroideo localizadodiagnosticados entre 1973 y el 2005, incluidos 440 casos sintratamiento inmediato.

En el grupo tratado inmediatamente, 161 (menos del 0,5 porciento) murieron por cáncer tiroideo en 7,6 años. En el gruposin tratamiento hubo seis muertes (1,4 por ciento) por elcáncer en seis años.

La supervivencia estimada en un plazo de 20 años fue del 97por ciento para el grupo sin tratar y del 99 por ciento para elgrupo tratado.

Se registraron cuatro tipos de cánceres de tiroides: losdos más fatales representaron el 2 por ciento de todos loscánceres.

Y las personas que desarrollan este tipo de enfermedadsaben que algo anda mal, agregó la autora. Los cánceres detiroides más graves "no aparecen de repente. Producen síntomas:impiden hablar o respirar, cambian la voz, causan molestias enel cuello, que puede sentirse rígido".

Existen grupos de riesgo de esas formas más graves delcáncer de tiroides: los hombres, los menores de 20 años, losmayores de 70, las personas con síntomas y las tratadas conradioterapia en la cabeza o el cuello.

Si un médico identifica un tumor localizado en la glándulatiroides, las personas pueden elegir que se les haga unabiopsia o que se les repita el estudio por imágenes a los seismeses o el año.

En el 3 al 5 por ciento de los casos, agregó, los pacientessufren complicaciones graves con la cirugía de tiroides, comola pérdida de la función de la glándula paratiroidea o de lascuerdas vocales. Quienes son sometidos a una extirpacióncompleta de la glándula tiroides deben tomar hormona tiroideatodos los días.

FUENTE: Archives of Otolaryngology--Head and Neck Surgery,mayo del 2010.

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