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"No descartamos un partido tan duro como el del año pasado"

El argentino reconoce que la abultada derrota del año pasado en el Bernabéu "fue desagradable"

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No es un canterano, pero cada vez que un delantero nuevo aterriza en el Bernabéu le toca empezar de cero. Con Schuster, con Juande, con Pellegrini ... y hasta con Maradona, que ante el papelón que estaba haciendo Argentina para acudir al Mundial no le quedó más remedio que doblar la rodilla ante su eficacia. Desde el gol, Higuaín se ha hecho incuestionable.

¿Comparte que no pueden jugar como el Barça?

No queremos ni jugar como el Barça ni copiarnos de ellos. Tienen un estilo y nosotros, otro. ¿Qué lo hacen muy bien? Pues sí.

¿No es una rendición no querer jugar como el Barça con la plantilla que tienen?

No, son distintos tipos de juego ¿Qué ellos hacen un fútbol lindo? Nosotros tenemos nuestras cualidades técnicas para hacerlo también.

¿Son ustedes más verticales?

Puede ser, pero somos el segundo equipo más goleador y que menos encaja.

Rechazan el estilo del Barça, pero sin embargo, se entrenan para tener la pelota.

Sí, pero en los partidos no siempre te sale. Intentamos tener el balón y recuperarlo lo antes posible.

Hace un año plantearon un partido cobarde y dieron muchas patadas. ¿Cómo será esta vez?

Siempre salimos a jugar de la misma manera. Obviamente, ahora vamos líderes, es distinto, trataremos de ganar para aumentar la ventaja.

O sea, se descarta un partido tan duro como el del año pasado.

No, todos los clásicos son duros. Seguramente habrá mucha agresividad y mucha presión por ambas partes, así que trataremos de hacerlo de la mejor manera y sacar la victoria.

¿El vestuario es consciente de que el 2-6 fue un punto de inflexión para su club?

Ese partido no sé si fue un punto de inflexión, pero sí un palo muy duro. Llevábamos mucho tiempo sin perder y ahora no hay que pensar en eso, sino en que somos líderes.

¿Les acomplejó el 2-6?

Fue un palo duro como le dije, llegábamos con ganas y perder así... es muy desagradable. Es fútbol, puede pasar.

Siempre le toca demostrar, ¿se siente un canterano?

No, soy consciente del club en el que estoy y siempre es complicado hacerse un hueco.

Pellegrini dijo que ya le conocía y que su permanencia en el banquillo respondían a las pruebas. Otra vez a esperar.

Sí, pero yo lo que tengo que hacer es trabajar.

'Iker hace perfecto lo de ser líder en el campo cuando no juega Raúl'

¿Se creyó esa explicación?

Es mi entrenador y tengo que creerle, a la vez que demostrarle que puedo jugar en cualquier momento.

¿Le molesta no tener la titularidad asegurada con más goles que Benzema y Raúl con menos minutos disputados que ellos?

Nunca me doy por vencido y desde que empecé en el fútbol voy a pelear lo máximo. Siempre quiero más, no me conformo con lo que hay.

¿Tiene más presión por estar dejando a Raúl en el banquillo?

Ese es un debate que no viene a cuento. Somos 24 jugadores y Raúl ya ha demostrado lo que es hace tiempo. Es un grandísimo jugador.

¿Pero no le intimida? Él no se rinde.

Ayuda mucho al equipo tanto si juega o no. A mí siempre me trató con respeto y me da consejos.

Ahora que Raúl es suplente ¿a quién le ha traspasado los poderes de líder en el campo?

Cuando Raúl no juega es Iker, y lo hace perfecto.

¿Es de Raúl o de Iker?

No hay división en el vestuario, para nada. Cuando se pierde, todo se exagera.

¿Entendería ser suplente en el Camp Nou?

Siempre trato de ayudar al equipo, eso son decisiones del técnico. Tengo muchas ganas de jugar... pero bueno, hay que ayudar dentro y fuera de la cancha.

El otro día Pellegrini hizo un aparte con usted para corregirle.

Sí, me dijo que bajara más al centro del campo, pero no para tocar hacia atrás, sino para ser más vertical.

'No sé si el 2-6 fue un punto de inflexión, pero fue muy desagradable'

¿Le pidió más atrevimiento?

Sí, que encare más.

Usted y Benzema se cruzan mucho, como los aleros de baloncesto cuando cortan la zona por abajo.

Tanto Karim [Benzema] como yo tenemos que hacer movimientos para distraer a los contrarios y abrir espacios para que lleguen los jugadores de la segunda línea.

Es un concepto muy del Arsenal, ¿buscan más ese modelo que el del Barça?

Puede. Afortunadamente, a Pellegrini le gusta el buen fútbol.

¿Como explica el liderato con tan poco fútbol?

Si agregamos jugar mejor a ser primeros en los dos campeonatos que estamos disputando todo irá bien. Lo del Alcorcón es una espina que no se puede sacar, en el Madrid eso no puede pasar.

Mas allá de los números, que son buenos, ¿Pellegrini es consciente de que el público le exige mejor fútbol?

Sí, obviamente. El Bernabéu siempre va a querer que juguemos lindo y ganemos. Es lo lógico. Cuando no se le puede dar esa alegría al público y jugar como quiere la culpa es nuestra. Cuando lo hacemos bien, el Bernabéu siempre está ahí.

'Cuando toca, el Barça te hace sufrir; hay que quitarles el balón' 

Usted no tiene padrino en el Madrid. Si acaso, el abuelo de Marcelo.

Ja,ja, ja. Hablo mucho con él de fútbol porque sabe mucho. Marcelo y yo llegamos juntos y su abuelo, cuando viene, se porta muy bien conmigo.

¿De qué hablan?

De los jugadores de su época, de Eusebio el portugués, de Jairzinho, de Pelé, del Brasil de los setenta.

Jorge Valentini, técnico de las categorías inferiores de River, dice que usted no puede jugar en la banda.

Sinceramente, mi posición es de punta o por detrás del punta, por banda no estoy del todo cómodo. Como me siento cómodo es de delantero.

Se le ve más rápido que cuando llegó a España.

Uno cambia físicamente con el gimnasio y con el entrenamiento de todos los días.

Cuando se empeña en atravesar a tres adversarios, ¿busca un gol a lo Ronaldo para que crean en usted?

Cada uno es como es. Se me comparó con Ronaldo cuando era un chico recién llegado y él era un jugador consagrado. No era necesario hacer esa comparación.

¿Por qué decía tras el partido con el Racing que les faltaba agresividad?

Lo que nos falta es poder de regularidad después de meter el primer gol. Lo más importante cuando te adelantas son los siguientes 15 minutos porque el rival está tocado y tenemos que seguir con las mismas ganas.

'Sinceramente, no me siento cómodo en la banda; soy un punta'

Se supone que la conexión entre Kaká, Benzema y usted es decisiva, pero no aparece.

Tiempo, tiempo... Todos sabemos que Kaká es un gran jugador y tarde o temprano esa asociación aparecerá.

¿Este Barça, salvo ante el Inter, juega peor?

No sé si es mejor o peor, pero no está metiendo las oportunidades. Perdió puntos en partidos que no se esperaba.

¿Cómo analiza el cambio de Etoo por Ibrahimovic?

Etoo era muy punzante, las oportunidades que tenía no las desaprovechaba. Ibrahimovic juega muy bien de espaldas, le das la pelota y te la aguanta, sabes que no la va a perder. Luego tiene esa capacidad para dar pases.

Usted, con Argentina, sufrió la propuesta de España, que es muy similar a la del Barça.

Sí, el Barça te hace sufrir cuando toca, por eso hay que tratar de hacer lo que más les duele, que es quitarles la pelota.

¿Se imagina, arrinconando al Barça en el Camp Nou?

Seguramente, pero para eso hay que quitarles el balón. Saldremos con esa mentalidad.

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