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Nuevas guías del Alzheimer catalogan la enfermedad en etapas

Reuters

Por Julie Steenhuysen

Las primeras guías diagnósticas sobrela enfermedad de Alzheimer emitidas en 27 años califican aldesorden como una condición que aparece gradualmente a lo largode los años, que comienza con cambios en el cerebro para seguircon problemas de memoria leves y finalmente avanzar a una totaldemencia.

Lanzadas el martes en Estados Unidos por el InstitutoNacional sobre el Envejecimiento y la Asociación del Alzheimer,las guías reconocen oficialmente al deterioro cognitivo leve(DCL) -descripto por primera vez hace más de una década- comoprecursor de la enfermedad.

Las directrices suman una nueva categoría de investigaciónconocida como Alzheimer preclínico, el estadio más temprano dela condición, cuando comienzan a formarse marañas de proteínaamiloide en los cerebros de personas hasta allí saludables.

Esta etapa preclínica que se establece unos 10 años antesde la demencia es considerada la mejor para intervenir en laenfermedad.

Por ello, los nuevos agentes para las tomografías, laspruebas de líquido espinal y otros biomarcadores que predicenel Alzheimer se están volviendo muy importantes para losinvestigadores y las compañías farmacológicas.

La noción de etapas diferentes de la enfermedad indica unaclara diferencia en relación a las guías publicadas porinvestigadores del Gobierno en 1984, que sólo reconocían lafase de demencia del Alzheimer, en la cual las personas pierdenla memoria y la capacidad de cuidar de sí mismos.

"La mayor diferencia entre entonces y ahora es que ahorapensamos en este proceso como un continuo que comenzó muchosaños antes de efectuar el diagnóstico de demencia", dijo en unarueda de prensa el doctor Guy McKhann, de la Escuela deMedicina de la Johns Hopkins University, quien trabajó en lasnuevas guías.

Incluir fases previas de la enfermedad es importante paraavanzar en la investigación del Alzheimer, indicó la doctoraReisa Sperling, del Brigham and Women's Hospital en Boston,quien dirigió el grupo que escribió las guías sobre elAlzheimer preclínico.

"Si realmente alguna vez vamos a avanzar en la prevenciónde la enfermedad de Alzheimer, tenemos que incluir a laspersonas que aun no tienen síntomas", manifestó Sperling.

Sperling indicó que poder diagnosticar a alguien conAlzheimer preclínico permitirá más esfuerzos preventivos y detratamiento temprano, de la misma forma que para el colesterolelevado se toman estatinas para prevenir la enfermedadcardíaca.

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