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Nuevo estudio cuestiona un tratamiento para el cáncer pulmonar

Reuters

Por Frederik Joelving

Una radioterapiacuestionada que se usa en pacientes operados por cáncer pulmonarno les prolongaría la vida a los adultos mayores.

La radioterapia posquirúrgica (PORT, por sus siglas eningles) reduciría el riesgo de que el tumor reaparezca. Pero laterapia puede dañar el corazón y los pulmones, lo quecontrarrestaría cualquier beneficio, en especial en los adultosmayores.

"Por lo tanto, esos pacientes quedarían expuestos a losefectos adversos y las complicaciones de la PORT sin unbeneficio evidente", sostuvo el autor principal de un nuevoestudio, doctor Juan Wisnivesky, de la Facultad de Medicina deMount Sinai, en Nueva York.

Los efectos adversos (de los tratamientos oncológicos) sonmás graves para la salud de los adultos mayores, que no viviríanlo suficiente como para disfrutar de los beneficios de laterapia.

"El beneficio marginal del tratamiento adicional se reducecada vez más cuanto mayor es el paciente", dijo el doctor DavidJ. Sher, experto en radioterapia del Centro Médico de la RushUniversity, en Chicago, y que no participó del estudio publicadoen la revista Cancer.

Los autores analizaron datos de más de 1.300 pacientes de lacobertura federal estadounidense Medicare operados por un cáncerpulmonar de estadio inicial. Esos pacientes no suelen recibirradioterapia, pero en este grupo, la enfermedad se habíadiseminado a los nódulos linfáticos del tórax. En esos casos, noexiste un consenso sobre los pasos a seguir y estudios previoshabían llegado a distintas conclusiones.

La mitad de los pacientes, de alrededor de más de 70 años,había recibido radioterapia. El equipo de Wisnivesky hizo lomejor que pudo para considerar las características de cadapaciente, el tamaño tumoral, el tipo de cirugía utilizada, lascomplicaciones y otras diferencias.

Independientemente de la forma utilizada para analizar losdatos, el equipo no pudo identificar un efecto positivo de laradioterapia posquirúrgica en la supervivencia de los pacientes.

Sher comentó que la terapia cuesta entre 10.000 y 15.000dólares. "Dicho eso, si previene la reaparición del cáncer,también reduciría los gastos a futuro", señaló.

El doctor Benjamin Smith, del Centro de Oncología MDAnderson, de la University of Texas, en Houston, explicó que eltipo de pacientes estudiado tiene un mal pronóstico: no más del20 ó 30 por ciento sobrevive más de cinco años.

"Algunos médicos hacen todo lo posible para ayudarlos", dijoSmith, que no participó del estudio. "Pero estos resultados mehacen repensar si es o no un beneficio real para lasupervivencia del paciente, lo que al fin de cuentas es elresultado más importante", agregó.

Smith comentó que los efectos adversos de la radioterapiaincluyen la fatiga, las reacciones cutáneas y el dolor altragar. También puede debilitar el corazón y los pulmones.

"No creo que la radioterapia tenga efectos adversos fatales,pero es molesta y altera la calidad de vida de los pacientes",dijo a Reuters Health. Por lo tanto, sugirió que médicos ypacientes conversen sobre los beneficios y los riesgos.

FUENTE: Cancer, online 13 de febrero del 2012

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