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OMS investiga expansión de gripe H1N1 resistente a fármacos

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Por Stephanie Nebehay

La Organización Mundial de la Salud(OMS) dijo el martes que está investigando informes de GranBretaña y Estados Unidos sobre la posibilidad de que lainfluenza pandémica H1N1 desarrolle resistencia al medicamentoTamiflu en las personas con sistemas inmunes muy débiles.

La Agencia Británica de Protección de la Salud señaló quese confirmaron en Gales cinco casos de pacientes infectados conH1N1 resistente al oseltamivir, que es el nombre genérico delantiviral Tamiflu de Roche y Gilead Sciences Inc.

Los pacientes tenían condiciones graves que comprometíansus sistemas inmunológicos, lo que puede dar al virus una mejorposibilidad para desarrollar resistencia a la medicación,explicó la agencia británica, según la cual la cepa resistenteprobablemente se había expandido de persona a persona.

"Hemos visto los reportes, necesitamos analizarlos", señalóel portavoz de la OMS Thomas Abraham en Ginebra.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC por su sigla en inglés) también informaron la semanapasada cuatro casos de H1N1 resistente al Tamiflu en elHospital de la Duke University, en Carolina del Norte.

Los cuatro pacientes estaban muy enfermos y tenían sistemasinmunes muy comprometidos, además de varias condiciones médicascomplejas.

El portavoz de la OMS dijo que ambos informes involucrabanresistencia al Tamiflu en personas inmunológicamente muycomprometidas.

"Veremos si necesitamos tomar alguna medida adicional paraproteger a este grupo de pacientes vulnerables. Esto podríasignificar que ellos corren riesgo mucho más serio que otraspersonas", manifestó Abraham.

Las personas con sistemas inmunes comprometidos osuprimidos, como quienes se están sometiendo a quimioterapia opadecen VIH, son mucho más proclives a contraer infecciones.

La agencia de Naciones Unidas anteriormente notificó decasos del virus pandémico resistentes al fármaco, pero loscalificó de esporádicos.

Al ser consultado sobre si se trataría de la primeratransmisión de persona a persona de la forma resistente alTamiflu, Abraham respondió: "Hasta donde tengo conocimiento, hahabido posibilidades, pero nunca se ha demostrado concerteza".

La cepa pandémica de influenza H1N1, que es una mezcla delos virus porcino, aviario y humano, ha provocado la muerte deal menos 6.770 personas en todo el mundo, según cifras de laOMS.

La agencia también indica que la mayoría de las personaspadecen síntomas leves, como dolores o fiebre, pero serecuperan sin tratamiento especial.

MUTACION DE LA CEPA

Por otra parte, la OMS dijo que aún está investigando siuna mutación en la cepa de gripe H1N1, detectada en Noruega lasemana pasada, está causando los síntomas más graves entre losinfectados con el virus.

El Instituto Noruego de Salud Pública indicó el viernes quela mutación podría afectar la capacidad del virus de ingresarprofundamente en el sistema respiratorio, lo que generaríaenfermedad más severa.

"Estamos observando este problema importante", dijoAbraham. "Si la mutación de hecho está relacionada con loscasos severos, entonces realmente necesitamos saberlo. Estasería una señal. Necesitamos investigar", añadió el portavoz.

"Hasta ahora no hay evidencia de una relación particularcon los casos severos", expresó Abraham, quien agregó que porel momento los antivirales y las vacunas han resultadoefectivos contra esta variación.

En Noruega se han producido cuatro casos de virus conmutación, similar a la variación de H1N1 que circula en variosotros países desde abril, expresó el portavoz. Las otrasnaciones son Brasil, China, Japón, México, Ucrania y EstadosUnidos.

"Lo que hemos observado es bastante igual en términos decasos severos y no severos", añadió Abraham.

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