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OMS revisará el estatus de la gripe H1N1 en las próximas semanas

Reuters

Un comité de expertos que asesora a laOrganización Mundial de la Salud (OMS) en materia de pandemiasrevisará la situación del virus H1N1 a finales de este mes oprincipios de junio, para decidir si ya terminó la epidemia dela gripe porcina.

El Comité de Emergencias está esperando el inicio delinvierno en el hemisferio sur antes de hacer su recomendación,dijo el portavoz Gregory Hartl.

Eso significa que los 15 miembros del panel independienteprobablemente se reunirán a fines de mayo o principios dejunio, después de la Asamblea Mundial de Salud la semanapróxima, afirmó el funcionario en un informe.

"Tienen que contemplar la información que existe en esemomento sobre la actividad del virus H1N1", dijo Hartl.

Las directivas de la OMS sobre si una enfermedad constituyeuna pandemia determinan la forma en que sus 193 gobiernosmanejan el brote, incluyendo el almacenamiento de vacunas yantirretrovirales.

El organismo de Naciones Unidas fue acusado de exagerar lospeligros del brote H1N1, que fue declarado pandemia en juniodel 2009 tras dominar la asamblea de salud el año pasado.

El actual virus parece haber sido menos severo que el deanteriores pandemias de gripe en 1957 y 1968, que causaron lamuerte de 2 millones y 1 millón de personas, respectivamente,ya que la mayoría de las víctimas sufrieron síntomas leves.

Las muertes confirmadas por el H1N1 desde que surgió elbrote en abril del año pasado se elevaron a al menos 18.000,pero pasarán unos cuantos años antes de que se conozca la cifrareal, que sería mucho mayor.

John Mackenzie, que preside el comité de emergencia y es elúnico de sus 15 miembros que ha sido públicamente identificado,dijo el mes pasado que la actual pandemia era tan grave comolas dos anteriores y que seguía siendo una amenaza.

Las identidades de los miembros se mantienen secretas paraprotegerlos de la presión de compañías farmacéuticas y otrosgrupos de interés.

Hartl dijo que el comité tenía tres opciones probables:concluir que la pandemia aún estaba en vigor y conservar laactual fase 6 de la escala de la OMS, determinar que ya haatravesado su período de máxima actividad o declarar que ya haterminado.

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