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OMS y UNICEF piden achicar la brecha en medicamentos infantiles

Reuters

Por Kate Kelland

Los organismos de salud de NacionesUnidas pidieron el viernes más investigación y ensayos clínicospara mejorar el mercado de las medicinas infantiles, ya que lascarencias cuestan millones de vidas en los países en vías dedesarrollo cada año.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEFpor su sigla en inglés) y la Organización Mundial de la Salud(OMS) publicaron una lista de medicamentos diseñados para losniños, que dijeron revela peligrosos desabastecimientos.

"Pese a que existen medicinas eficaces para combatir laenfermedad y tratar las condiciones que suponen un riesgo parala vida, como la desnutrición, son difíciles de localizarformulaciones adecuadas para niños", dijo Francisco Blanco,director de medicinas y nutrición de UNICEF.

Sin las fórmulas infantiles, los trabajadores de la salud ylos padres suelen recurrir a usar fracciones de las dosis delos adultos o a preparar recetas caseras, triturando tabletas odisolviendo porciones de cápsulas en agua.

Esta decisión no es siempre segura y eficaz ya que la dosisno sería la adecuada, dijo Blanco en un comunicado, añadiendoque existía también la necesidad de realizar más pruebasclínicas e investigación sobre medicinas pediátricas.

Las organizaciones con sede en Ginebra dijeron que la guíade medicina infantil, que estará disponible online, ayudaría alos médicos y a los trabajadores sanitarios a tener un mejoracceso a algunas de las 240 medicinas básicas que pueden salvarvidas de niños al dar información sobre dónde encontrarlas ycuánto cuestan.

MILLONES DE MUERTES EVITABLES

"Se estima que 9 millones de niños mueren cada año porcausas tratables y evitables", dijo Hans Hogerzeil, director demedicina esencial y política farmacéutica de la OMS.

El funcionario agregó que más de la mitad de las muertesson causadas por enfermedades que podrían tratarse conmedicamentos seguros específicos para niños, como dolenciasrespiratorias, neumonía, diarrea, infecciones de reciénnacidos, malaria y sida.

"Una mejor disponibilidad y acceso a medicinas específicasy seguras para niños aún está lejos de ser realidad para muchosniños en países pobres", añadió el comunicado.

La guía indicó que el número de recursos para tratardiarrea o sida en niños era limitado y que era aún difícilconseguir medicamentos específicos para menores contrainfecciones tropicales que son endémicas en Africa y Asia.

El documento subrayó enfermedades como la esquistosomiasis,una afección causada por la bacteria Schistosoma, filariosis ylos parásitos que se transmiten a través del suelo, para losque hay pocos fabricantes que producen medicamentos específicosinfantiles.

"Ampliar la búsqueda de mercado para medicamentosesenciales es un desafío importante", dijo la OMS.

La agencia recomendó que siempre que fuera posible, lasmedicinas para niños deberían proporcionarse en forma flexible,sólida y oral para ser administradas en forma líquida a un niñoenfermo.

Sin embargo, las formulaciones líquidas a menudo son máscaras que las pastillas y también cuesta más almacenarlas,empaquetarlas y transportarlas de forma segura.

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