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¿Tiene problemas para pensar? Quizá deba consultar al dentista

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Por Joene Hendry

Un nuevo estudio revela queel buen cuidado bucal, con cepillado y uso de hilo dentalregular y consultas al dentista, ayudaría a los adultos amantener intactas sus habilidades cognitivas durante elenvejecimiento.

Los autores hallaron que los mayores de 60 años con losniveles más altos del patógeno Porphyromonas gingivalis, quecausa gingivitis, eran tres veces más propensos a tenerproblemas para recordar una secuencia de tres palabras tras unapausa.

El equipo del doctor James M. Noble, del Colegio de Médicosy Cirujanos de Columbia, halló también que los adultos con losniveles más altos del patógeno eran dos veces más propensos ano resolver restas de tres dígitos.

Los resultados, publicados este mes en Journal ofNeurology, Neurosurgery, and Psychiatry, surgen de más de 2.300hombres y mujeres, a los que examinaron para identificarperiodontitis y que respondieron varios test de habilidadescognitivas entre 1991 y 1994.

El 5,7 por ciento de los adultos no pudo realizar ciertostest de memoria y el 6,5 por ciento falló en las restasinversas.

Los participantes con los niveles más altos del patógeno(más de 119 unidades), comparado con los que tenían lascantidades más bajas (57 unidades o menos) eran más proclives atener bajo rendimiento en esas pruebas.

Estudios ya habían demostrado una asociación sólida entrela mala salud oral y la enfermedad cardíaca, el accidentecerebrovascular, la diabetes y el Alzheimer.

La periodontitis alteraría la función cerebral a través devarios mecanismos, indicó el equipo. Por ejemplo, puedeproducir inflamación en todo el cuerpo, lo que es un factor deriesgo de deterioro de la función cognitiva.

En un editorial, el doctor Robert Stewart del King'sCollege de Londres opinó que el estudio se suma a un crecienteconjunto de evidencias que asocian la salud oral y dental conla función cognitiva.

FUENTE: Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry,noviembre del 2009

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