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Un programa ayuda a los adultos de riesgo a no engordar

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Por Genevra Pittman

Las personas obesas queparticiparon de un programa de manejo del peso en centros desalud comunitarios adelgazaron y no recuperaron los kiloscomparados con un grupo que no participó del programa, según unestudio.

Además, fueron más propensos a mantener controlada la presiónhasta dos años después.

Los participantes eran principalmente pertenecientes aminorías raciales y pobres, que son los dos grupos poblacionalesde Estados Unidos que más se ven afectados por la obesidad y lasenfermedades asociadas, como la diabetes y los males cardíacos,y los más difíciles de alcanzar con las estrategias deprevención.

Debido en parte a esas características demográficas, losresultados son "alentadores", dijo Sara Bleich, de la EscuelaBloomberg de Salud Pública de Johns Hopkins, Baltimore, y que noparticipó del estudio.

"Lo que suele suceder (en los programas de manejo del peso)es que las personas pierden muchos kilos al principio y losvuelven a recuperar rápidamente", dijo.

"Lo positivo (de este estudio) es que estamos viendo unareducción sostenida del peso corporal, aunque sea modesto. Esareducción podría revertir o aliviar una gran cantidad deenfermedades", agregó.

El estudio se realizó en tres centros de salud comunitaria deBoston. Al azar, unos 400 adultos obesos bajo tratamiento dehipertensión recibió la atención habitual, que incluye unfolleto sobre el peso saludable o la participaron de un programade manejo del peso.

Los participantes del programa establecieron pequeñas metas aalcanzar con el cambio de la conducta, como reducir la cantidadde tiempo frente a la TV, caminar todos los días y no consumirbebidas dulces.

Ellos recibieron llamadas telefónicas regulares de educadoresen salud durante los dos años que duró el estudio para conversarsobre sus metas y el progreso logrado. Además, se los invitó aconcurrir a sesiones de apoyo grupales, mensuales y optativas enel centro de salud comunitario.

Más del 80 por ciento de los participantes era de raza negrao hispana y la mayoría no tenía más educación que secundaria ytenía unos 55 años. Casi todos ingresaron al estudio pesando másde 100 kilos.

Gary Bennett, autor principal del estudio de la DukeUniversity, de Durham, en Carolina del Norte, consideró que elprograma es único porque se realizó en un centro de atenciónprimaria y fue personalizado.

A los dos años del estudio, el grupo había adelgazado algomás que el grupo de control: 1,54 kilos versus 0,5 kilos, segúnpublica Archives of Internal Medicine.

"No adelgazaron demasiado, pero no volvieron a engordar",dijo Bennett, quien consideró que los cambios de la presiónarterial fueron "clínicamente más significativos" que adelgazarunos pocos kilos.

Aunque el equipo todavía está realizando el análisis de loscostos del programa, dijo que la intervención "es losuficientemente económica como para que los centros de salud yotros centros de atención primaria puedan ofrecerlo a lapoblación gratis o con un bajo costo".

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