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Santiago, la segunda ciudad de Cuba, recibirá hoy a Benedicto XVI

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Santiago, cuna de la Revolución cubana y la segunda ciudad del país, será hoy lunes el primer lugar que pisará el papa Benedicto XVI en su visita pastoral de tres días a la isla.

Procedente de México, el pontífice llegará en el avión vaticano al aeropuerto de esta ciudad a las 14:00 horas local (19:00 GMT), donde será recibido por el presidente Raúl Castro.

Benedicto XVI es el segundo papa que visita la isla, en un momento de "actualización del socialismo", de mejores relaciones entre Iglesia y Estado y también entre denuncias de la disidencia por la represión de opositores.

"Bienvenido a Cuba su Santidad Benedicto XVI" o "La Caridad nos une" son los mensajes que se leen en cientos de carteles colgados en muros, establecimientos y en muchas viviendas en la ciudad, situada a unos 950 kilómetros al este de La Habana.

Cientos de jóvenes católicos cubanos de entre 15 y 30 años celebraron hasta la madrugada de hoy el inminente arribo del Papa a Santiago de Cuba con una vigilia de oración en una parroquia del centro de la ciudad, que culminó con una fiesta a ritmo de congas y merengues.

El grupo, proveniente de todas las archidiócesis del este del país, llegó a Santiago el domingo y hoy asistirán a la misa que el papa ofrecerá en la Plaza "Antonio Maceo" de la ciudad.

El sacerdote Orlando Montes de Oca, de 30 años, dijo a Efe que durante la vigilia oraron para que los jóvenes "den un paso más" por cumplir la encomienda que les dejó Juan Pablo II en 1998 de ser "más protagonistas" de su historia.

Además, dijo que rezaron por Benedicto XVI y por los jóvenes cubanos que viven en la diáspora.

"Somos los jóvenes del Papa", afirmó a Efe Nora Cobas, de 17 años, para quien lo más importante de la llegada del pontífice es la "fe y esperanza" que pueda traer a los cubanos.

Este lunes, los santiagueros darán la bienvenida al Obispo de Roma durante su recorrido en papamóvil a lo largo de 12 kilómetros de la ciudad oriental donde viven más de 400.000 cubanos y que guarda buena parte de la memoria histórica del país.

Benedicto XVI hará una parada en el Arzobispado, situado en la zona alta de la ciudad y, tras un breve descanso, partirá hacia la plaza Antonio Maceo para su primera misa en Cuba.

Más de 100.000 personas se espera que asistan a la eucaristía a las 17:30 hora local (22:30 GMT) en la explanada en la que se ha levantado una enorme plataforma de estructuras metálicas con un diseño que asemeja una mitra papal.

Según datos de la Iglesia, se espera que unos 200 sacerdotes y 70 obispos participen en la celebración, que también presenciarán en Santiago cientos de peregrinos de diversos países de la región, Estados Unidos y Puerto Rico.

Benedicto XVI pasará su primera noche en Cuba en la localidad de El Cobre, donde se encuentra el Santuario de la Virgen de la Caridad, patrona del país y de cuyo descubrimiento se cumplen 400 años, motivo por el que se declaró 2012 Año Jubilar en la isla.

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