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El síndrome de las piernas inquietas es cosa de familia: estudio

Reuters

Por Anne Harding

El síndrome de las piernasinquietas tiende a manifestarse en grupos familiares, segúnconfirmó un estudio realizado en Canadá.

El equipo del doctor Guy Rouleau, del Hospital Universitariode Montreal, halló que los hijos y las hijas de personas con elsíndrome tenían el doble de riesgo de padecerlo. En cambio, éstese cuadruplicaba en los hermanos y hermanas.

El síndrome causa sensaciones molestas en las piernas aldormir que activan una urgencia incontrolable de moverlas parasentir alivio. Se desconoce la causa de la enfermedad.

Hasta ahora, no existía un estudio sistemático realizado enfamilias, advirtió el equipo en Archives of Neurology. Por lotanto, se desconocía el riesgo familiar de desarrollar elsíndrome.

Para eso, el equipo estudió a 671 personas con diagnóstico dela enfermedad en Quebec, Canadá. El grupo incluyó a 192 pacientesevaluados en una clínica del sueño y a 479 integrantes defamilias afectadas, que respondieron un cuestionario diagnósticoestructurado.

El equipo determinó que por cada persona con el síndrome,existía un 77 por ciento de probabilidad de que otra persona ensu familia desarrollara el trastorno.

El hijo y la hija de un paciente es casi dos veces máspropenso que la población general a tener piernas inquietas. Elequipo estimó que el 10 por ciento de la población general tieneel síndrome, es decir, el riesgo de un hijo o hija de una personaafectada es del 20 por ciento.

Los hermanos de los pacientes son cuatro veces más propensosa tener la condición.

Y las mujeres tienden a desarrollar la forma "familiar" delsíndrome. El embarazo, la artritis y la deficiencia de hierro lesaumenta el riesgo de sufrir piernas inquietas.

Según Rouleau, la deficiencia de hierro sería un problemaclave detrás del síndrome, lo que explicaría su relación con elembarazo (un momento en el que muchas mujeres tienen anemia) y laenfermedad renal, que también provoca la deficiencia de hierro.

"Si una persona sufre piernas inquietas, lo primero que hayque hacer es medirle el nivel de hierro en el organismo", dijo.Si es anémica, agregó, los suplementos de hierro alivian elsíndrome.

Los investigadores sospechan también de un desequilibrio enla actividad de la dopamina, una sustancia química cerebral queregula el movimiento. A veces, se usan fármacos que aumentan laactividad de la dopamina, como Requip y Mirapex, para tratar lacondición.

Aunque el síndrome de piernas inquietas se describió porprimera vez en la década de 1950, "se dice que es la enfermedadmás común sobre la que los médicos no saben nada", dijo Rouleau aReuters Health.

Los detractores sostienen que el síndrome es una enfermedadque la industria farmacéutica trata de instalar para convencer apersonas con síntomas leves de que necesitan medicamentos.

Pero Rouleau no está de acuerdo. "Es exactamente lo opuesto:las personas con la enfermedad no se dan cuenta de que tienen quehacer algo para sentir alivio, o van al médico y el profesionalignora de qué se trata".

El especialista concluyó que el síndrome es muy común en loscanadienses franceses (hasta el 15 por ciento lo tiene) y en losdescendientes de países de Europa o de Oriente Medio, no así enlos afroamericanos y los asiáticos.

FUENTE: Archives of Neurology, mayo del 2010.

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