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Sobrevivientes de ataque del 11-S en EEUU aún padecen estrés

Reuters

Por Amy Norton

Muchos civiles quesobrevivieron al ataque del 11 de septiembre del 2001 contraWorld Trade Center en Estados Unidos aún sufren síntomas deestrés.

Una encuesta a casi 3.700 personas que ese día escaparon delas Torres Gemelas revela que casi todos (el 96 por ciento)tuvieron por lo menos un síntoma de trastorno por estréspostraumático (TEPT) dos o tres años después.

Y el 15 por ciento de ellos obtuvo un resultado positivopara TEPT, una tasa cuatro veces superior a la que sueleregistrarse en la población general.

El estudio, publicado en American Journal of Epidemiology,es el primero sobre la salud mental de los sobrevivientes del11-S en el largo plazo.

Investigaciones previas se habían concentrado en lapoblación general o los residentes cercanos al World TradeCenter, según el autor principal, doctor Sandro Galea, de laColumbia University en Nueva York.

Eso es porque, al principio, los investigadores no podíanhallar y estudiar a los sobrevivientes que ese día pudieronescapar de las torres. Pero funcionarios oficiales crearon unregistro de salud que incluye una gran muestra de personas quehabían estado en el World Trade Center durante los atentados.

Para Galea, los resultados ayudan a identificar a lossobrevivientes con especial riesgo de sufrir TEPT crónico. Yese riesgo creció según la gravedad de la experienciatraumática vivida aquel 11 de septiembre.

Las personas que habían escapado de los pisos superiores ala "zona de impacto" de los aviones tenían más riesgo dedesarrollar TEPT que los que habían logrado abandonar los pisosinferiores.

Lo mismo se observó en aquellos que habían sido evacuadasmás tarde o que escaparon de la nube de humo al colapsar lastorres, o que habían sobrevivido con heridas o presenciado un"horror", como las víctimas que cayeron o saltaron al vacío.

Por ejemplo, el 16 por ciento de los sobrevivientes quehabían presenciado alguno de esos horrores tenían TEPT"probable" dos o tres años más tarde, comparado con el 4 porciento de los que no habían tenido semejantes experiencias.

Todo esto, para Galea, es importante para la planificacióndel manejo de desastres.

"Nos dice, por ejemplo, que cualquier demora en laevacuación es importante", dijo, al destacar que lossobrevivientes que no habían sido evacuados después del primerataque tenían relativamente más riesgo de desarrollar TEPT queel resto.

"También nos sugiere evacuar la zona rápidamente para quenadie siga presenciando más situaciones terribles", agregó.

Pero el factor más importante de predicción de TEPT crónicono estuvo asociado con el desastre en sí, sino con el nivel deingresos.

La mitad de los sobrevivientes con menor nivel de ingresos(menos de 25.000 dólares por año al momento del estudio) teníaTEPT probable, comparado con el 6 por ciento de los que ganabanpor lo menos 100.000 dólares anuales.

"Habría muchas explicaciones, pero una es el acceso a losrecursos", dijo Galea.

Los síntomas del TEPT incluyen los recuerdos de laexperiencia traumática, las pesadillas recurrentes o losproblemas para dormir, la irritabilidad, la sensación de culpa,depresión o "entumecimiento" emocional.

El alcance total de los efectos psicológicos y físicos delos ataques contra el World Trade Center generó controversiarecientemente.

Miles de bomberos, policías y otros especialistas quetrabajaron en medio del polvo tóxico del Ground Zerodesarrollaron problemas respiratorios, cáncer y otrasenfermedades. Pero se desconoce cuántas de esos trastornos sonpor la exposición al polvo.

El domingo, el presidente Barack Obama promulgó la ley definanciamiento de la atención médica a esos funcionarios yespecialistas.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 29 dediciembre del 2010

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