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Sobrevivientes de la gripe H1N1 desarrollan super-anticuerpos

Reuters

Por Julie Steenhuysen

Un estudio sobre anticuerpos en personasinfectadas con la gripe pandémica H1N1 suma evidencia de que loscientíficos están cerca de una vacuna "universal" contra lainfluenza que pueda neutralizar muchos tipos de cepas, como laporcina H1N1 y la aviaria H5N1, dijeron el lunes investigadores.

Los expertos indicaron que las personas que se infectarondurante la pandemia de influenza H1N1 desarrollaron una respuestainmune inusual, generando anticuerpos que podrían proteger detodas las cepas de gripe estacional H1N1 de la última década, dela letal "gripe española" de 1918 y de la aviaria H5N1.

"Esto indica que una vacuna universal contra la influenza esrealmente posible", dijo Patrick Wilson, de la Universidad deChicago, quien trabajó en el estudio publicado en Journal ofExperimental Medicine.

Muchos equipos están trabajando para desarrollar unainmunización "universal" contra la gripe, que pueda proteger alas personas de todas las cepas de la influenza por décadas, oincluso durante toda la vida.

Los funcionarios de salud de Estados Unidos consideran queuna vacuna universal contra la gripe tendría enormes beneficiospara el control de la influenza, que provoca la muerte de entre3.300 y 49.000 personas por año sólo en el país norteamericano.

El equipo de Wilson comenzó trabajando con anticuerpos denueve personas que habían sido infectadas en el 2009, durante laprimera ola de influenza pandémica H1N1, antes de que seprodujera la vacuna para combatirla. La esperanza era desarrollaruna forma de proteger al personal médico.

Junto con investigadores de la Escuela de Medicina de laUniversidad de Emory, el equipo produjo 86 anticuerpos quereaccionaron al virus H1N1, y los probaron en diferentes cepas dela gripe.

De ellos, cinco eran ampliamente protectores, lo que implicaque podían interferir con muchas cepas de influenza, incluida lade la gripe española de 1918 y la H5N1 o gripe aviaria.

Pruebas de esos anticuerpos en ratones demostraron que losanimales quedaban completamente protegidos ante la aplicación deuna dosis de gripe que de otra forma hubiera resultado letal.

Y algunos de los anticuerpos ampliamente protectores eransimilares en estructura a los descubiertos por otros equipos comocon potencial para una vacuna universal contra la gripe.

"Esto demuestra cómo crear una única vacuna que puedapotencialmente brindar inmunidad permanente a todas (las cepas)de influenza", dijo Wilson en una entrevista telefónica.

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