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Una sustancia química común afectaría el hígado levemente

Reuters

Por Amy Norton

Un nuevo estudio sugiere queuna sustancia química sintética que se encuentra en el ambientey en la sangre afectaría el hígado, aunque se desconoce con quégravedad para la salud humana.

Se trata del ácido perfluorooctanoico (PFOA), que se usapara fabricar fluoropolímeros, que se utilizan en muchosprocesos industriales porque brindan resistencia al fuego, elagua, las manchas y la grasa, en productos que van desde lasalfombras hasta los utensilios de cocina.

Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos(EPA, en inglés), los utensilios antiadherentes y otrosproductos con Teflón o sustancias similares no incluyen PFOA.Pero algunos de esos productos contendrían restos de PFOA comoimpurezas.

Estudios demuestran que el PFOA persiste en el ambiente yen la sangre humana en bajos niveles; se desconoce cómo ingresaa la sangre, pero el agua contaminada, el polvo y los alimentosestán bajo la lupa de los investigadores.

Además, estudios con animales demostraron que esassustancias causan problemas de desarrollo y hasta dañohepático. Pero estudios sobre humanos no hallaron evidencias deque la exposición al PFOA lesione el hígado.

En el nuevo estudio, un equipo en Taiwán usó datos de unestudio gubernamental en Estados Unidos sobre la relación entrelas concentraciones de PFOA en sangre y los niveles de lasenzimas hepáticas, cuyo aumento revela inflamación hepática uotros trastornos.

En 2.200 adultos, esas enzimas crecían junto con losniveles de PFOA, en especial en los obesos.

Pero esos aumentos no fueron suficientes como para indicardaño hepático, dijo el doctor Pau-Chung Chen, del Colegio deSalud Pública de la Universidad Nacional de Taiwán, en Taipei.

En cambio, dijo el autor a Reuters Health, "desafían otrosestudios que habían sugerido que la exposición al PFOA no tieneefectos hepáticos, aún en los operarios".

Los resultados, publicados en American Journal ofGastroenterology, no prueban que el PFOA en sangre afectedirectamente el hígado, aclaró Chen. "Aun así, la relaciónentre el PFOA y el aumento del nivel de enzimas hepáticas espreocupante", agregó.

Sólo el 0,4 por ciento de los adultos tuvo niveles de PFOAindetectables. Según Chen, hay que asumir que la exposición alácido es "casi universal" en la población estadounidense.

Se necesitan más estudios para conocer los efectos en lasalud de esos bajos niveles de exposición. La EPA afirma que seestán investigando los riesgos del PFOA y sus derivados.

"De todos modos, dadas las faltas de certezas científicas,la EPA aún no decidió si el PFOA es riesgoso para la poblacióny no recomienda medidas a los consumidores para reducir laexposición al PFOA", indicó la agencia en su sitio eninternet.

FUENTE: American Journal of Gastroenterology, online 15 dediciembre del 2009

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