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El tabaquismo materno prolonga los trastornos del sueño infantil

Reuters

Por Anne Harding

Las madres que fuman duranteel embarazo son más propensas a tener hijos con trastornos delsueño desde el parto hasta los 12 años, según un nuevoestudio.

"Cuantos más cigarrillos fumaban las mujeres en elembarazo, más trastornos del sueño tenían sus hijos", dijo aReuters Health la coautora del estudio, la doctora KristenStone, del Women and Infants Hospital, en Providence, RhodeIsland.

Es más, aunque la mayoría de las fumadoras usara por lomenos un fármaco durante el embarazo, la nicotina fue la únicasustancia asociada con los trastornos del sueño.

El equipo de Stone, de hospitales de Miami, Detroit yMemphis, está estudiando a unos 1.400 niños nacidos en 1993,1994 o 1995, para conocer los efectos a largo plazo de laexposición a distintas sustancias durante la gestación.

El estudio incluyó datos de esos niños disponibles hastalos 12 años. De los 808 participantes, 374 habían estadoexpuestos a la cocaína o a opiáceos, como la heroína, antes denacer, a diferencia de los 434 participantes restantes.

Las madres u otros responsables de su cuidado respondieronsi los niños tenían problemas para dormir o quedarse dormidosdurante tres períodos: del mes a los 4 años de edad, de los 5 alos 8 años, y de los 9 a los 12.

La exposición a la cocaína, los opiáceos, la marihuana o elalcohol durante la gestación no aumentó el riesgo de tenertrastornos del sueño, lo que sí ocurrió con la nicotina, y losproblemas se registraron en esos tres períodos de edades.

El equipo no mencionó qué porcentaje de niños tuvieronproblemas para dormir, pero usó una medida común de esostrastornos que asigna un puntaje a diferentes situaciones comohablar durante el sueño, ser sonámbulo o tener dificultadespara dormir.

La relación se mantuvo tras considerar factores como elnivel socioeconómico, si el niño había sufrido algún abuso y sila madre o el cuidador fumaban.

Los resultados no deberían considerarse como prueba de queel consumo prenatal de alcohol y drogas no es tan perjudicialpara el sueño infantil como el tabaquismo en el embarazo,comentó Stone.

Los cigarrillos son distintos a otras sustancias, explicó,porque un fumador fuma con más frecuencia de lo que undrogadicto consume cocaína u opiáceos.

Además, dijo que muchas de las participantes del estudiohabían utilizado varias sustancias durante el embarazo. "Cuandoéstas se encuentran en el organismo, básicamente se transformanen una nueva sustancia a partir de sus interacciones", agregó.

Todo eso dificulta separar los efectos de la nicotina delde otras drogas.

En un editorial sobre el estudio, los doctores Gideon Korene Irena Nulman, del Hospital for Sick Children, en Toronto,escribieron que las madres que fuman son distintas a las madresque no fuman, y el equipo de Stone no pudo explicar todos losfactores que las distinguen.

Hasta que se pueda identificar las diferencias y usartécnicas estadísticas para ajustarlas, los especialistasopinaron que sería "prematuro" decir que la exposición al humode cigarrillo en el útero materno causa trastornos del sueñoinfantiles.

Cuando un niño tiene problemas del sueño, dijo Stone, "laatención temprana y cuidadosa" de esos trastornos permitirá quelos niños duerman mejor.

"Hasta la educación conductual básica del sueño les haríabien a esos niños", agregó. "Además, esto mejoraría susexperiencias durante el día", concluyó.

FUENTE: Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine,mayo del 2010.

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