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Tratamiento simple reduce nacimientos prematuros en un 45 pct

Reuters

Por Julie Steenhuysen

El tratamiento de mujeres embarazadasde alto riesgo con la hormona progesterona redujo su tasa departo prematuro en 45 por ciento y ayudó a bajar el riesgo decomplicaciones respiratorias de sus bebés, dijeron el miércolesinvestigadores estadounidenses.

El estudio del gel vaginal hecho por Columbia LaboratoriesInc y Watson Pharmaceuticals Inc aumenta las esperanzas delograr una forma sencilla de prevenir el parto prematuro enmujeres con cuello uterino corto.

"El estudio publicado hoy brinda esperanzas a las mujeres,familias y niños", dijo en un comunicado el Dr. Roberto Romero,jefe de la rama de investigación de perinatología de losInstitutos Nacionales de la Salud (NIH, por su sigla eninglés)

"A nivel mundial, más de 12 millones de bebés prematuros nacen cada año -500.000 de ellos en este país-, y losresultados son a menudo trágicos. Nuestro estudio clínicomuestra claramente que es posible identificar mujeres en riesgoy reducir la tasa de parto prematuro en cerca de la mitad, porel simple hecho de tratar a las mujeres que tienen cuellouterino corto con una hormona natural -progesterona", dijoRomero.

Los bebés que nacen muy temprano -antes de la semana número33 del embarazo- tienen un mayor riesgo de muerte precoz yproblemas de salud y de desarrollo a largo plazo.

En Estados Unidos, un 12,8 por ciento de los bebés nacieronde manera prematura en el 2008, lo que eleva su riesgo de moriren el primer año y de sufrir dificultades respiratorias,parálisis cerebral, discapacidades de aprendizaje, ceguera ysordera.

GEL HORMONAL

Los hallazgos, publicados en internet en la revistaUltrasound in Obstetrics and Gynecology, se usarán para apoyarla solicitud de las compañías para que se apruebe lacomercialización del gel hormonal, conocido por la marcaProchieve.

Las compañías dijeron que planean solicitar la aprobaciónestadounidense en el segundo trimestre de este año.

En el estudio, investigadores del NIH y 44 centros médicosde todo el mundo evaluaron los efectos de dar progesterona amujeres con cuello uterino corto, que es la parte del útero quese abre y acorta durante el parto.

Los investigadores sospechan que las mujeres con un cuellodel útero corto pueden no tener suficiente de esta hormona y eladministrarla durante el embarazo en forma de gel podría ayudara prolongar sus embarazos.

El equipo estudió 458 mujeres con cuello uterino corto querecibieron o un gel vaginal que contenía progesterona o unplacebo entre las semanas número 19 y 23 del embarazo.

Sólo el 8,9 por ciento de las mujeres que recibieron el geldieron a luz antes de la semana número 33 del embarazo,comparado con 16,1 por ciento que estaban en el grupo conplacebo.

El tratamiento también ayudó a los bebés. Sólo el 3 porciento de los bebés nacidos de mujeres tratadas conprogesterona tuvieron síndrome de dificultades respiratoriascomparado con 7,6 por ciento de bebés en el grupo placebo.

"Hemos sabido por largo tiempo que el cuello corto delútero se asocia con un mayor riesgo de nacimiento prematuro",dijo la Dra. Ashley Roman del Langone Medical Center de laUniversidad de Nueva York, quien no participó de lainvestigación.

Roman dijo que otros estudios han mostrado que laprogesterona puede reducir el riesgo de nacimiento prematuro enmujeres con este problema. Dijo que el estudio de los NIH esimportante porque muestra que el tratamiento también reduce losproblemas respiratorios en recién nacidos.

"No sólo hay menos bebés que nacen prematuros, menos bebéstienen problemas médicos asociados con la prematurez", dijo enun comunicado.

Las acciones de Watson subían cerca del 1 por ciento en lasoperaciones de la tarde en la Bolsa de Nueva York, mientras lasacciones de Columbia caían cerca del 2 por ciento tras tocarantes un máximo de 52 semanas en el Nasdaq.

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