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Cómo funciona el mercado de divisas

Hoy te explicamos cómo funciona el mercado de divisas, también conocido como Forex (Foreign Exchange Market), para resolver esas dudas que te puedan surgir cada vez que se menciona.

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En lo que respecta al mundo de las finanzas, a menudo, escuchamos términos que tenemos más o menos interiorizados, pero que no conocemos lo suficientemente bien, por lo que pueden generar confusión en lo que respecta a su funcionamiento y desarrollo.

Esto sucede con el mercado de divisas, también conocido como Forex (Foreign Exchange Market) o mercado de tipos de cambio. Hoy te explicamos cómo funciona para resolver esas dudas que te puedan surgir cada vez que se menciona.

Qué es el mercado de divisas

exchange
Fuente: Pixabay

El mercado de divisas es el mercado con mayor tamaño del mundo, pues en él se mueven diariamente unos cinco billones de dólares. Su objetivo es permitir que fluyan las monedas propias de cada país (divisas) a través del comercio internacional. Este tipo de mercado permanece abierto de lunes a viernes las 24 horas del día y no se encuentra reglado.

Una de sus principales características reside en que las monedas que cotizan en él lo hacen a pares, es decir, el valor de una divisa se determina en función de otra, como puede ser el caso del euro y el dólar estadounidense (EUR/USD). De ahí deriva que se hable de tipo de cambio.

El mercado de divisas no posee una localización específica. Este carácter descentralizado provoca que cuente con numerosos centros operativos alrededor del mundo. Los más importantes se sitúan en las ciudades de Sídney, Tokio, Singapur, Hong Kong, Frankfurt, Zúrich, Londres, Nueva York, Toronto y Chicago.

Funcionamiento

Forex
Fuente: Pixabay

El funcionamiento del mercado de divisas puede resultar algo complejo, pero a grandes rasgos has de saber que opera como una red electrónica de entidades bancarias, instituciones y particulares a nivel global, en la que se compran y venden divisas según el tipo de cambio. Es decir, se puede comprar a un precio una cantidad de libras, por ejemplo, y venderla un tiempo determinado después a un precio mayor, obteniendo un beneficio.

En el Forex, cada moneda está identificada con un código ISO4217, mientras que los pares de divisas para explicar el tipo de cambio se muestran en combinaciones de seis letras, como EURUSD, para referirse al del euro y el dólar. Así, las tres primeras letras especifican la moneda base y las tres siguientes hacen lo propio con la moneda cotizada. Las cotizaciones de divisas se realizan en estos pares y es muy sencillo comprenderlos. Por ejemplo, en el caso de hallar el siguiente EUR/USD: 1,2072, significará que cada euro cuesta 1,2072 dólares estadounidenses.

 

La mayoría de las operaciones en el mercado de divisas se efectúan a través de los pares de divisas mayores. Además del EUR/USD, entre estos también se encuentran la libra esterlina y el dólar estadounidense (GBP/USD), el dólar canadiense y el dólar estadounidense (CAD/USD), el dólar neozelandés y el dólar estadounidense (NZD/USD), el dólar australiano y el dólar estadounidense (AUD/USD), el franco suizo y el dólar estadounidense (CHF/USD) y el dólar estadounidense y el yen japonés (USD/JPY). Como has podido comprobar, salvo en el último caso, en todos los demás la moneda cotizada siempre es el dólar estadounidense.

También has de tener en cuenta que, entre esos pares mayores, aquellos que se ven afectados sobremanera por determinadas materias primas (petróleo, oro, plata, etc.) se denominan a su vez pares energéticos, tal y como sucede con NZD/USD, CAD/USD y AUD/USD.

Los operadores que actúan en este trueque de monedas en el mercado de divisas pueden dividirse en dos tipos: los participantes directos, que intervienen sin intermediarios, como bancos centrales, brokers, entidades financieras, etc.; y participantes indirectos, como los particulares, las Pequeñas Y Medianas Empresas (PYMES), inversores institucionales e instituciones no financieras. Por último, cabe la pena reseñar que la mayoría de las actuaciones en el mercado de divisas en España se producen a través de intermediarios financieros.

Silvia Pato
Escritora y redactora gallega. Autora de los libros Las nueve piedras y El Libro del Único Camino, así como de numerosos relatos en revistas de género, colabora asiduamente con sus artículos y columnas de opinión en diversos medios digitales. Con la pasión y la curiosidad que la caracterizan, descubre el mundo a través de su historia, su cultura, sus lugares y sus gentes para difundir y compartir todo tipo de sensaciones y hallazgos. Porque todo viaje comienza con un solo paso.

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