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Proteína IRF9 Hallan una proteína fundamental para combatir las infecciones víricas

Un estudio en el que ha participado un equipo del CSIC indica que la disminución de IRF9 provoca que las células sean incapaces de responder ante infecciones causadas por virus y bacterias. 

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Imagen en 3D del virus del Zika / MANUEL ALMAGRO RICAS (SINC)

La producción de interferón (una proteína) es una de las primeras y más importantes líneas de defensa frente a infecciones causadas por virus y bacterias. Estas desencadenan una respuesta que incluye cambios en la expresión génica para producir proteínas específicas capaces de controlar y evitar la propagación de la infección. 

Un equipo de investigadores, con participación del CSIC, ha demostrado que la proteína IRF9 desempeña un papel clave en el control de la respuesta mediada por interferones a una infección vírica. 

Los resultados se basan en el estudio de varios niños de una misma familia que muestran una alta susceptibilidad a infecciones virales. Mientras que en niños sanos éstas son fácilmente controladas, los pequeños de esta familia han tenido que pasar largos periodos ingresados en las unidades de cuidados intensivos por infecciones virales como varicela, dengue o zika. 

La proteína IRF9 desempeña un papel clave en la respuesta mediada por interferones ante una infección vírica

“El análisis genético de los miembros de esta familia ha revelado que los niños tienen las dos copias del gen IRF9 afectados por una mutación que disminuye la producción de la proteína IRF9 a niveles prácticamente indetectables. 

Eso provoca que las células sean incapaces de inducir la respuesta antiviral mediada por interferones necesaria para combatir las infecciones”, explica Hugh Reyburn, investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. 

Experimentos 'in vitro'

Según señala el trabajo, publicado en la revista Journal of Allergy and Clinical Immunology, los experimentos in vitro analizando fibroblastos de individuos sanos y enfermos confirman que la ausencia de IRF9 es el motivo por el cual estos pacientes son altamente sensibles a infecciones virales. 

La ausencia de esta proteína causa sensibilidad a las infecciones virales

Las observaciones realizadas abren nuevas líneas de investigación sobre la función de la proteína IRF9 en humanos y plantea hacer un seguimiento de tratamiento con inmunoglobulinas, debido a la escasez de información previa sobre la evolución. 

En el estudio han colaborado también investigadores del Hospital Universitario La Paz y de la Universidad Central de Venezuela.