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Dónde y cuándo ver la mayor lluvia de estrellas de los últimos años

Multitud de observaciones en grupo, clases y excursiones se han organizado para contemplar el fenómeno de las Perseidas, que se produce todos los años en el mes de agosto.

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Lluvia de estrellas Perseidas.

MADRID.- La lluvia de estrellas de las Perseidas, el fenómeno que se produce entre finales de julio y agosto y que este año será cinco veces más potente, podrá observarse desde varios puntos de España gracias a varias actividades y eventos astronómicos que organiza la Federación de Asociaciones Astronómicas de España.

Se trata de actividades para todo tipo de públicos, en las que la única condición es alejarse de las ciudades o pueblos con contaminación lumínica y buscar un cielo oscuro. La mayor parte de estos eventos se han organizado para la noche de este jueves, cuando a partir de las dos de la madrugada se podrán llegar a ver hasta 500 meteoros a la hora.

Por ello, se realizarán excursiones y observaciones en grupo en Cuenca, Navarra, Pontevedra o Huesca este jueves, mientras que el viernes habrá observaciones en Álava, Ciudad Real, Burgos, Murcia o Alicante. Estas actividades también se realizarán los días 13, 18 y 27 de agosto.  La observación de las también llamadas “lágrimas de San Lorenzo” estará acompañada estos días por explicaciones astronómicas en las se reconocerán las diversas constelaciones, se observarán los distintos planetas y habrá clases magistrales, como la organizada la noche del día 12 en Cartagena, en la que se hablará sobre el planeta rocoso Mercurio.

A continuación se aportan varios datos sobre el fenómeno:

¿Qué ocurre?

La lluvia de estrellas fugaces, que empezó suavemente a mediados de julio, se acerca a su máximo. Entre los astrónomos hay una guerra de cifras sobre las que se podrán ver este verano: desde los 150 a los 500 meteoros por hora, pero sea cual sea la cantidad exacta, el espectáculo astronómico está garantizado.

Cientos de estrellas fugaces dejarán su efímero rastro durante unos instantes para el deleite de los observadores.

¿Quienes son las protagonistas?

Las perseidas. Reciben su nombre porque los meteoros emergen de la constelación de Perseo, en el horizonte noreste, y parece que se dirigen en todas direcciones. Es lo que en astronomía se denomina 'radiante', aunque es solo una sensación óptica.

En realidad las trayectorias de los meteoros son paralelas, pero por un efecto semejante al de mirar las vías del tren, parecen unirse en un punto lejano. Las perseidas también se llaman lágrimas de San Lorenzo porque aparecen en torno a esta festividad (10 de agosto).

Imagen de la constelación de Perseo, de donde provienen estas estrellas fugaces/FAAE

¿Cuándo es el mejor momento para su observación?

En 2016 la actividad de las perseidas ocurre entre el 17 de julio y el 24 de agosto. Aunque el máximo se producirá el 12 de agosto durante el día en España (entre las 15 y 17:30h hora peninsular), la mejor noche para su observación es la del 11 y al 12 de este mes.

La Luna estará en su fase creciente a primera hora de la noche, así que su luz podría restar un poco de belleza a la lluvia, pero entre las dos y las seis de la madrugada de este 12 de agosto el cielo mostrará a las perseidas en todo su esplendor. Según algunos astrónomos, la noche siguiente, del 12 al 13 de agosto, podría ser incluso mejor.

¿Dónde ver las Perseidas?

En cualquier lugar donde se pueda observar un cielo oscuro y estrellado. Conviene, por tanto, alejarse de las ciudades y los pueblos con contaminación lumínica.

Así la lluvia de estrellas podrá observarse desde cualquier punto de España sin la necesidad de telescopio. A pesar de ello los expertos recomiendan no observar directamente hacia la constelación de Perseo -de donde provienen las Perseidas- sino a unos 40 grados de la misma (buenas constelaciones guía pueden ser Tauro, la Osa Menor o Andrómeda).

¿Por qué suceden?

La famosa lluvia de estrellas, que en los primeros días de agosto ya se pudo observar gracias a pequeños bólidos -meteoros excepcionalmente brillantes- que surcaron el cielo de La Mancha y de las provincias andaluzas de Granada y Jaén, se producen cuando la Tierra atraviesa en su trayectoria en torno al Sol la estela del cometa Swift-Tuttle.

Este cometa, que completa una órbita alrededor del Sol cada 133 años aproximadamente, se calienta cada vez que se aproxima a la estrella y emite chorros de gas y pequeñas partículas sólidas que forman la cola del cometa. De esta forma, multitud de meteroides -pequeñas partículas- se desprenden y chocan contra la atmósfera. El cometa, denominado así por los astrónomos estadounidenses Lewis Swift y Horace Tuttle, fue visto por primera vez en el año 1862, cuando se pensó que iba a chocar contra la tierra. Tres años después, Giovanni Schiaparelli se dio cuenta que este cometa era el origen de las perseidas.

Swift-Tuttle es del mismo tamaño del asteroide que hizo desaparecer a los dinosaurios hace 65 millones de años, pero los científicos han confirmado que, de momento, no existe peligro de que colisione contra la Tierra. Con esta tranquilidad, solo queda hacernos con una tumbona, saco de dormir o manta para acercarnos al campo o la playa con los pies apuntando al noreste.