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Liverpool celebra el 50 aniversario del 'Love Me Do' de los Beatles

The Royal Philarmonic Orquestra, el pub The Cavern y el festival callejero de Mathew Street rinden culto al primer sencillo del grupo británico, que los catapultó al estrellato

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Liverpool se viste de gala con múltiples festejos por el 50 aniversario de Love Me Do, el primer sencillo de los Beatles, grabado por primera vez el 6 de junio de 1962 y el tema que los catapultó 'al estrellato mundial'. Aunque el legendario cuarteto formado por Paul McCartney, Ringo Starr, John Lennon y George Harrison nacía en 1960, fue dos años después cuando se considera el aniversario oficial de su fundación.

En 1962 se incorporó a la banda uno de sus principales miembros, el batería Ringo Starr (quien, junto con McCartney, es el único componente vivo) y el pegadizo Love Me Do, el primer sencillo del grupo, comenzó a sonar en las emisoras de radio. A esa alegre canción, que orbita alrededor de dos simples acordes, debe el grupo su fama planetaria: The Beatles dejaba de ser 'un grupo de la zona' para que sus melodías fueran reconocidas más allá del condado de Merseyside.

'Ese tema [extraído del álbum debut, Please, Please Me] fue el que les hizo famosos en todo el mundo', aseguró Jerry Goldman, director gerente de The Beatles Story, un centro que lleva 22 años dedicado a narrar de forma gráfica la evolución del cuarteto. 'Antes de esa canción, los Beatles solo eran un grupo bastante popular en el área [de Liverpool] pero que nadie más conocía fuera de esta ciudad', agregó.

También George Martin, su legendario productor, apodado El quinto Beatle, ha recordado en alguna ocasión el curioso proceso de gestación de Love Me Do, que se grabó en tres ocasiones con distintos músicos a la batería. En un principio fue Pete Best quien se sentó con las baquetas. Fue el 6 de junio de 1962 y esa grabación formó parte de una audición para EMI en los estudios londinenses de Abbey Road, lugar de culto para cualquier fan que se precie.

El 4 de septiembre de ese año, cuando Ringo Starr ya había reemplazado a Best, se grabó una nueva versión para regresar a los estudios el día 11 y grabarlo de nuevo, ahora con Andy White a la batería y Starr relegado a la pandereta. En The Beatles Antology (documental de ocho episodios, tres álbumes y un libro monográfico) se explica que ese sencillo fue uno de los primeros escritos a medias por el célebre tándem Lennon y McCartney, aunque a este último se le atribuyen más estrofas.

Dada la relevancia de la banda, 2012 es un año especial para Liverpool, que honra a sus Cuatro fabulosos con un despliegue de actividades conmemorativas. En los actos previstos participarán, entre otros, la Royal Philarmonic Orquestra, que interpretará temas de John Lennon y Paul McCartney. Y el mítico club The Cavern, que vio crecer a los músicos, se volcará con la programación de conciertos tributo.

Otro clásico de Liverpool, el festival callejero anual de Mathew Street (que se celebra a finales de agosto), promoverá sesiones con el énfasis puesto en la música de los Beatles. Pero la guinda de las conmemoraciones será el cinco de octubre, fecha en la que Love Me Do salió al mercado, si bien los actos previstos para entonces están aún recubiertos de misterio.

Esa canción llegó al puesto 17 en las listas de éxitos en el Reino Unido tras su lanzamiento y en 1964 fue número uno en Estados Unidos. Con doce álbumes de estudio, un recopilatorio, trece epés (uno de ellos doble) y veintidós discos sencillos en sus ocho años de carrera (1962-1970), la pócima mágica que hizo que los acordes de los Beatles sigan en boca de todos fue 'su música y sus personalidades', según Goldman.

Esa trayectoria sobresaliente del considerado grupo más famoso del mundo llegó a su fin meses después de concluir la grabación de su undécimo álbum de estudio, Abbey Road (registrado el 16 de septiembre de 1969), con los cuatro músicos ya enredados en proyectos en solitario. Fue Paul McCartney el encargado de anunciar la separación de la banda en un comunicado, emitido hace 42 años, un 10 de abril de 1970, donde explicó que esos cuatro chicos de Liverpool ya no volverían a tocar juntos.