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Ferrer y Stepanek abrirán la final de la Davis

El partido comenzará a las 16 horas. Después jugarán Almagro contra Berdych. España defiende título en Praga

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David Ferrer y Radek Stepanek abrirán, mañana viernes, a partir de las 16:00 horas, la final número 100 de la Copa Davis entre la República Checa y España que se disputa este fin de semana en el O2 de Praga. Así quedó determinado tras el sorteo realizado este jueves en el Ayuntamiento de la ciudad. A continuación saltarán a la pista Nicolás Almagro y Tomas Berdych.

Alex Corretja, capitán del equipo español, ha preferido mantener los cuatro hombres que eligió desde el principio y ha confiado en David Ferrer y Nicolás Almagro para los encuentros individuales, con los campeones del Masters de Londres, Marc López y Marcel Granollers, para el partido de dobles del sábado. Finalmente, ha descartado a Feliciano López para jugar como número dos español pese a que podría adaptarse mejor que Almagro a la pista 'ultrarápida' que han preparado los checos.

'Al final todo suma', dijo Corretja tras el sorteo, 'no solo los resultados del año sino también como se han realizado los entrenamientos', añadió Alex respecto a Almagro, que esta temporada ha ganado sus cinco partidos individuales en el equipo, en sus tres intervenciones contra Kazajistán en Oviedo (2), Austria en Oropesa del Mar (2) y Estados Unidos en Gijón (1).

El sorteo resultó favorable para los intereses del conjunto español, porque Ferrer, el jugador más en forma del momento, ganador de siete torneos este año, y los de Valencia y París Bercy consecutivos, con solo una derrota en tres semanas, ante el suizo Roger Federer en el Masters, tendrá la oportunidad de abrir la final contra el número dos checo Radek Stepanek.

Ferrer tiene un balance de 6-3 contra Stepanek, próximo a cumplir 34 años. Le ha ganado este año en Madrid (tierra), en el último enfrentamiento, y fue el 'pitbull' particular de Radek, como el propio checo le calificó, en la final del 2009 en Barcelona cuando el de Javea fue capaz de levantar dos sets en contra y ganar el partido en cinco.

Luengo saltarán a la pista Tomas Berdych y Almagro, duelo que el checo domina en sus precedentes por 8-3, con 4-1 para el número uno local este año que venció en las citas de Abierto de Australia, Roma, Abierto de Estados Unidos y Estocolmo, esta última bajo techo, por un contundente 6-3 y 6-2. 'Nico' ganó la única de la temporada en Indian Wells, en pista dura.

Para el doble, Corretja ha mantenido a los campeones del Masters londinense, Marc López y Marcel Granollers, pero Jaroslav Navratil, quiso añadir más emoción a la contienda al nominar a Ivo Minar y Lukas Rosol para el sábado en lugar del tradicional Stepanek-Berdych. Ningún jugador español cree que esta última pareja no vaya a saltar a la pista pasado mañana para decidir el tercer punto de la eliminatoria.

La estrategia de Navratil no es nueva. Chafado porque pensaba que Corretja pondría a Feliciano en vez de Almagro, ha optado por la misma estratagema que utilizó en la final de Sant Jordi en 2009, para luego cambiar una hora antes del encuentro y colocar a Radek y Tomas.

El conjunto español, defensor del título tras derrotar el año pasado a Argentina en Sevilla, busca en esta edición el sexto título en su historia. La República Checa, campeona en 1980 contra Italia, con Ivan Lendl, Tomas Smid, Pavel Slozil y Jan Kodes, entonces en su formación, lucha por ganar por segunda vez esta competición después de 32 años de espera.

Estos cuatro jugadores estarán presentes en el O2 apoyando al equipo. Curiosamente cuando la entonces Checoslovaquia ganó a Italia en la final, también en Praga pero en las instalaciones del Sportovni Hall, dos hombres Lendl y Smid, llevaron el peso del equipo, tal y como ahora hacen Stepanek y Berdych.

Viernes

A partir de las 16:00 horas:

David Ferrer (ESP) -- Radek Stepanek (RCH)

Nicolas Almagro (ESP) -- Tomas Berdych (RCH)

Sábado

A partir de las 14:00 horas:

Ivo Minar- Lukas Rosol (RCH) -- Marcel Granollers-Marc López (ESP).

Domingo

A partir de las 13:00 horas:

David Ferrer (ESP) -- Tomas Berdych (RCH)

Nicolas Almagro (ESP) - Radek Stenapenk (RCH).