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Turismo España recibió 82,8 millones de turistas en 2018, que gastaron la cifra récord de 89.856 millones

El número de visitantes británicos y alemanes desciende, un 1,6 % y un 4,1 %, respectivamente, frente a la subida de los franceses del 0,7 %. Catalunya es el destino principal, donde va el 23,1% del turismo

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Vista de la playa de Benidorm (Alicante).. REUTERS/Heino Kalis

España recibió la cifra récord de 82,8 millones de turistas extranjeros en 2018, lo que supone un 1,1% más que en 2017 (casi un millón de turistas más que el año anterior) y el sexto año consecutivo de máximos históricos, según los datos difundidos este viernes por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

El gasto de los turistas extranjeros también registró un máximo histórico en 2018 con 89.856 millones de euros, una subida del 3,3% en términos interanuales.

La cifra supera la previsión inicial del Gobierno, que estimaba un leve descenso del 0,8% y la llegada de un total de 81,2 millones de turistas, debido a la inestabilidad política en Catalunya y la saturación registrada el año pasado en algunas zonas. El turismo, junto con el sector automovilístico, es uno de los pilares de la economía española y su aportación en 2017 representó un 11,7% del PIB.

En 2018, los principales países de residencia de los turistas que visitaron España fueron el Reino Unido, Alemania y Francia, según los datos, que revelan caídas en las llegadas de los turistas británicos y alemanes, de un 1,6% y un 4,1%, respectivamente, frente a la subida de los franceses del 0,7%.

Catalunya fue la principal comunidad autónoma de destino principal en 2018, con el 23,1% del total de los turistas, seguida de Islas Baleares (con el 16,7%) y Canarias (con el 16,6%), según la Estadística de Movimientos Turísticos en Fronteras (Frontur) del INE.

A Catalunya llegaron más de 19,1 millones de turistas, el mismo número que en el año pasado, mientras que la cifra de turistas que visitaron las Islas Baleares aumentó un 0,5 % (13,8 millones) y en Canarias se redujo un 3,3% (13,7 millones).

Cada turista que visitó España durante 2018 se gastó una media de 1.086 euros, un 2,2% más que en 2017, y permaneció en el país un promedio de 7,4 días, ligeramente por debajo del registro de 2017.

Reino Unido fue el país que realizó un mayor gasto, con 17.976 millones de euros, un 2,8% más que en 2017. Le siguió Alemania, con 12.002 millones de euros y un descenso del 1,9%, y Francia, con 7.385 millones de euros, un 4,7% más. Por su parte, los países nórdicos estuvieron cerca de igualar el gasto de los galos, situándose en 7.046 millones de euros, tras incrementar la cifra en un 0,9% respecto a 2017.

Turistas paseando por el paseo marítimo de Palma de Mallorca. REUTERS/Paul Hanna

Catalunya, con 20.606 millones de euros; Canarias, con 17.118 millones de euros, y Baleares (14.826 millones de euros) fueron las comunidades autónomas de destino principal con mayor gasto acumulado en todo el año.

En diciembre, España recibió la visita de 4,4 millones de turistas internacionales, lo que representa un 9,7 por ciento más que el mismo mes el año anterior. Ese mes, el gasto total realizado en España por los visitantes extranjeros alcanzó los 5.045 millones de euros, un 11,4% más que en el mimo mes de 2017.