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Arabia Saudí condena a muerte a cinco personas por el asesinato de Khashoggi

El periodista, crítico con el gobernante del país, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, murió en el consulado saudí en Estambul en octubre de 2018. El juicio ha concluido con estas penas, así como tres más de cárcel para otros implicados. 

El periodista Yamal Khashoggi fue asesinado en el consulado saudí en Estambul en octubre del año pasado. / Reuters

agencias

La Fiscalía de Arabia Saudí ha anunciado este lunes que cinco personas han sido condenadas a muerte en primera instancia por el asesinato en octubre de 2018 del periodista Yamal Khashoggi en el consulado saudí de Estambul. Sin embargo, ha exonerado de responsabilidad a Saud al Qahtani, asesor del príncipe Mohamed bin Salman.

El portavoz de la Fiscalía General saudí, Shalaan al Shalaan, ha indicado en una rueda de prensa que tanto Qahtani como el subdirector de los servicios secretos saudíes Ahmed Asiri –las dos principales figuras procesadas por el caso– han sido  liberados porque no se han encontrado pruebas en su contra. El cónsul saudí en Estambul, Mohamed Al Otaibi, ha sido también exonerado sin que se encontraran pruebas en su contra.

"El Tribunal de Sanciones emitió sentencias contra 11 acusados. Condenó a muerte a cinco personas como castigo por complicidad y participación en el asesinato de Khashoggi", ha indicado Al Shalaan.

Al margen de estas decisiones, tres acusados han sido encontrados no culpables por falta de pruebas (Qahtani, Asiri y Al Otaibi) y otros tres condenados por encubrimiento a penas de cárcel que en su totalidad suman 24 años, aunque no ha especificado ni las identidades ni las sanciones concretas.

Según el portavoz de la Fiscalía General, las investigaciones han mostrado que no hubo intención de matar a Khashoggi, puesto que los acusados y la víctima no estaban "enemistados". 

Mohamed bin Salman no ha sido procesado

Khashoggi, periodista crítico con el Gobierno saudí y columnista del diario Washington Post, fue asesinado el 2 de octubre de 2018 en el consulado saudí de Estambul. Informes indican que su cuerpo habría sido desmembrado y retirado del complejo, pero no se han encontrado sus restos. Un crimen escabroso que mereció el repudio internacional e hizo derrumbarse la imagen pública de Arabia Saudí.

Pese a que Naciones Unidas y el Senado de los Estados Unidos responsabilizaron directamente al príncipe heredero Mohamed bin Salman por el crimen, el hombre fuerte del reino no ha sido procesado.

El Departamento del Tesoro estadounidense sí responsabilizó directamente a Al Qahtani de la "planificación y ejecución de la operación que condujo al asesinato de Khashoggi". Al Qahtani, que había trabajado para la familia real desde 2003, incrementó su poder cuando Bin Salmán se convirtió en 2017 en príncipe heredero de Arabia Saudí.