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Arranca el año contra la pobreza en la UE

El 17% de los europeos carecen de recursos para cubrir sus necesidades básicas. El 20% de los españoles vive por debajo del umbral de pobreza

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La Unión Europea es una de las regiones más ricas del mundo, y sin embargo, el 17% de los europeos carecen de los recursos necesarios para cubrir sus necesidades básicas.

Hace diez años, los dirigentes europeos prometieron acabar con la pobreza en la UE antes de 2010. El plazo se acaba, pero el objetivo aún queda lejos. Por eso la UE ha decidido que este sea el año de la lucha contra la pobreza en el continente.

La pobreza suele asociarse a los países en desarrollo, en los que la desnutrición, el hambre y la escasez de agua potable son a menudo un desafío cotidiano. Pero la pobreza y la exclusión social también se dan en Europa.

En la Unión se considera que una persona es pobre si su renta está por debajo del 60% del salario medio del país en el que vive. Según este criterio, alrededor de 80 millones de europeos viven en el umbral de la pobreza o por debajo de él.  Entre ellos, 19 millones de niños.

80 millones de europeos, y entre ellos, 19 millones de niños, viven en el umbral de pobreza o bajo él 

Uno de cada diez ciudadanos de la UE vive en una familia en la que nadie tiene un empleo y, entre los que lo tienen, hay un 8% cuyo trabajo no basta para sacarlo de la pobreza. 

La inauguración del programa de actos, con los que la UE quiere llamar la atención sobre la población sin recursos, tendrá lugar el próximo 21 de enero en Madrid durante una conferencia de alto nivel organizada por la Comisión Europea (CE) y la presidencia española de turno. 

En España, el porcentaje se elevaba hasta el 20% en datos de 2008, los últimos de los que dispone la CE, y que no recogen plenamente los efectos de la crisis.

Grecia (21%) y Letonia (23 %) eran los países con mayor porcentaje de personas en situación de marginación, mientras que en la República Checa era sólo de un 10 %.

Con el año europeo contra la pobreza y la exclusión social, el Ejecutivo comunitario quiere insistir 'en la importancia de la responsabilidad colectiva' en materia de la lucha contra la pobreza', explica la CE en un comunicado.

Durante este 2010 'se quiere dar la palabra a quienes conviven en su día a día con la exclusión' y 'llamar a la movilización tanto de los políticos como del sector privado'.

Desde Bruselas, se coordinarán actividades de sensibilización en los Veintisiete como conferencias en los centros educativos, mesas redondas, campañas en los medios de comunicación, exposiciones de arte y una conferencia de clausura en diciembre.

Para la UE la lucha contra la pobreza y la exclusión social 'no sólo deben tener el objetivo de garantizar el bienestar individual y su capacidad de jugar un rol en la sociedad, sino también jugar un papel en la economía colectiva'.

La CE ha destacado igualmente la importancia del empleo para poner punto y final a la pobreza y atajar el riesgo de exclusión social, para la que dotó a los Estados miembros con un plan de rescate de 200.000 millones de euros en noviembre de 2008.

Con el mismo objetivo, el pasado año la CE propuso simplificar la obtención de ayudas al Fondo Social Europeo.

En el ámbito del empleo, el Ejecutivo comunitario también ha impulsado EURES, un portal de movilidad europeo para profesionales en el que es posible buscar empleo o colocar una oferta en cualquier país de la UE.