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El caso Petrobras se agrava con la detención
del tesorero del partido de Dilma Rousseff

La petrolera brasileña pretende anunciar un nuevo presidente este viernes, tras la renuncia de la cúpula de la compañía por los casos de corrupción.

El tesorero del Partido de los Trabajadores (PT), João Vaccari Neto, el primer político detenido en el marco de la investigación, prestó declaración a la Policía Federal en Sao Paulo durante casi tres horas. EFE/Carlos Villalba Racines
Varios peatones pasan por delante de la sede de Petrobras en Rio de Janeiro. REUTERS/Ricardo Moraes

EFE

RIO DE JANEIRO.- El gigantesco caso de corrupción en Petrobras se agravó este jueves con la detención temporal del tesorero del Partido de los Trabajadores (PT) de la presidenta brasileña, Dilma Rousseff, y con la ampliación de las investigaciones a una filial de la petrolera estatal.

El tesorero del PT, João Vaccari Neto, el primer político detenido en el marco de la investigación, prestó declaración a la Policía Federal en Sao Paulo durante casi tres horas y después fue puesto en libertad porque no ha sido imputado por ningún delito. El fiscal Carlos Fernando Lima explicó que el tesorero fue llamado a declarar porque se sospecha que "solicitó donaciones legales e ilegales" a varias empresas socias de Petrobras, que son investigadas por las corruptelas.

La fiscalía brasileña investiga el pago de sobornos a partidos, legisladores y ejecutivos de Petrobras con fondos de la empresa pública

El caso se refiere al pago de sobornos multimillonarios a partidos políticos, legisladores y ejecutivos de Petrobras con fondos de la empresa pública y de decenas de empresas que tenían contratos con la petrolera. Tras prestar declaración, Vaccari Neto afirmó que el PT "no tiene caja dos ni cuentas en el exterior, no recibe donaciones en efectivo y solamente recibe contribuciones legales, conforme a la ley, prestando cuentas a las autoridades competentes".

Sin embargo, según se dio a conocer este jueves, el exgerente de Petrobras Pedro Barusco declaró, a cambio de un acuerdo de reducción de su pena, que estimaba que la fuerza gobernante había recibido entre 150 millones y 200 millones de dólares de sobornos producto de 90 contratos entre 2003 y 2013.

En la misma línea que Vaccari, el PT negó en un comunicado las acusaciones de soborno y precisó que la formación "recibe apenas donaciones legales que son debidamente declaradas a la justicia electoral". "Las nuevas declaraciones de un exgerente de Petrobras siguen la misma línea de otras realizadas en procesos de 'delación premiada' y que tiene como característica el intento de involucrar al partido en acusaciones", apunta el comunicado.

La hasta ahora presidenta ejecutiva de la petrolera Petrobras Maria das Gracas Silva Foster. REUTERS/Ueslei Marcelino

En la nueva fase de la investigación de Petrobras, se expidieron el jueves 22 órdenes de arresto o de detención temporal, entre ellas la de Vaccari Neto y de 10 empresarios que son sospechosos de blanqueo de dinero y de servir de intermediarios para el pago de los sobornos. Además, la Justicia emitió 40 órdenes de búsqueda de pruebas en las residencias de los sospechosos y en la sede de 26 empresas, la mayoría sociedades ficticias, en cuatro estados brasileños.

El Parlamento brasileño pone en marcha una comisión de investigación con amplios poderes sobre el escándalo de Petrobras 

Las investigaciones, antes centradas en las corruptelas de tres departamentos de Petrobras, se extendieron a BR Distribuidora, una filial de la petrolera que administra cerca de 7.500 gasolineras en todo Brasil. Según el fiscal, el pago de sobornos de las empresas investigadas a los ejecutivos de BR Distribuidora se produjo hasta fechas "muy recientes", a finales de 2014.

El gran calado del caso llevó a la Cámara de los Diputados a abrir una nueva comisión para investigar a Petrobras, que tendrá amplios poderes, que incluyen la citación a declarar y la supresión del secreto bancario, fiscal y telefónico de los imputados. La comisión, al igual que otras dos que investigaron el caso el año pasado y que terminaron sin resultados relevantes, estará controlada por los partidos afines al Gobierno.

Una campaña para "criminalizar al PT"

Este viernes, el presidente del Partido de los Trabajadores (PT), Rui Falcao, ha denunciado que existe una campaña para "criminalizar" a la fuerza del Gobierno de Brasil, que celebra sus 35 años de su fundación, golpeada por el escándalo de corrupción en la petrolera estatal Petrobras. "Las donaciones (al partido) son todas legales, declaradas a la justicia, que aprobó nuestras cuentas. Es algo inducido, que viene siendo realizado hace mucho tiempo, con el interés de criminalizar al PT y a nuestros dirigentes. No hay ninguna prueba", sostuvo Falcao en Belo Horizonte.

Fotografía de archivo de la refinería de Petrobras en Duque de Caxias, Río de Janeiro. EFE/ Marcelo Sayão

La semana pasada, Petrobras reconoció que debido a la corrupción y otras deficiencias de gestión, 31 de sus activos fueron sobrevalorados en 88.600 millones de reales (unos 34.500 millones de dólares). Ese valor se refiere a contratos con constructoras y proveedores firmados entre 2004 y 2012, por lo que el cálculo de las pérdidas generadas por la corrupción podría elevarse considerablemente conforme avancen las investigaciones.

La crisis forzó a Rousseff a aceptar este miércoles la dimisión de la presidenta de Petrobras, María das Graças Foster, y de la mayoría de la dirección de la empresa, cuyos sustitutos serán anunciados este viernes.

La pérdida de credibilidad por la corrupción le ha causado a la empresa, la mayor de Brasil, grandes problemas para captar fondos en los mercados internacionales, por lo que se ha visto obligada a reducir al mínimo sus inversiones para los próximos años. Entre otros proyectos, Petrobras abandonó las obras de dos grandes refinerías con las que Brasil pretendía convertirse en los próximos años en un importante exportador de combustibles.