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EEUU Trump ultima un plan que dejaría a tres millones de personas sin cupones de alimentos

"Trump, que dio miles de millones de dólares en exenciones de impuestos para los más ricos ahora pone en peligro a tres millones de personas suspendiéndoles sus cupones de alimentos", denuncia el senador de Vermont y candidato presidencial demócrata Bernie Sanders.

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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump. / EFE

El gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha propuesto nuevas reglas que dejarían a unos 3,1 millones de personas sin la ayuda de cupones de alimentos y eliminaría el registro automático de familias pobres en el programa.

La iniciativa busca eludir al Congreso después de que los legisladores no llegaran a un acuerdo sobre este asunto en la ley agropecuaria de 2018.

"Trump, que dio miles de millones de dólares en exenciones de impuestos para los más ricos ahora pone en peligro a tres millones de personas suspendiéndoles sus cupones de alimentos", dijo el senador de Vermont y candidato presidencial demócrata Bernie Sanders.

Actualmente 43 estados de la nación permiten que las familias que reúnen los requisitos para entrar en el programa federal de Asistencia Temporal a Familias Necesitadas (TANF, por su sigla en inglés), reciban automáticamente los beneficios de cupones de alimentos del Programa Suplementario de Asistencia Nutritiva (o SNAP) del Departamento de Agricultura.

Los límites de ingresos para acceder a los programas TANF y SNAP varían de estado a estado pero están encaminados a asistir a las familias de ingresos bajos.

La Administración Trump y algunos legisladores republicanos en el Congreso han indicado que quieren eliminar esa ayuda con el argumento de que muchas de las familias que ahora reciben el beneficio no lo necesitan, ya que la situación económica del país es saludable.

Según el secretario de Agricultura, Sonny Perdue, "por mucho tiempo ese vínculo se ha usado para eludir efectivamente normas importantes de elegibilidad".

Actualmente los estados tienen flexibilidad en la decisión de suspender o continuar con la distribución de los beneficios una vez que el ingreso bruto de una familia excede ciertos niveles y recurren a una reducción gradual de la asistencia.

"A menudo, los estados han usado mal esta flexibilidad, sin restricciones", añadió el funcionario en una declaración.

El programa incluye automáticamente a unos 265.000 niños en todo el país que reciben ayuda alimentaria, pero bajo la propuesta de Trump esos niños deberán hacer una solicitud individual para seguir recibiéndolas.

Hacia abril –la última fecha de los datos más recientes– había unos 36 millones de personas en EEUU que recibían los cupones de alimentos, comparado con 44 millones de beneficiarios un año antes.

De acuerdo con el Departamento de Agricultura, el 49% de los hogares participantes tienen niños menores de 17 años, y el 55% de esos hogares lo encabeza una madre o un padre solos.

El 15% de todos los hogares participantes incluyen a ancianos, mientras el 37% de los participantes son blancos, el 22 % son negros, el 10% son hispanos y el 4% indígenas norteamericanos.

La regla propuesta, según algunos expertos, afectaría al 8% de quienes reciben los cupones que permiten la compra de alimentos básicos y, si se aplicara, representaría, según el Departamento de Agricultura, un ahorro de unos 2.500 millones de dólares.

Ahora se abre un período de 60 días para recibir comentarios de la ciudadanía sobre la propuesta y, aún si entrara en vigor probablemente será objeto de querellas judiciales antes de que pueda aplicarse.