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Estados Unidos testeará una vacuna contra el zika

Las autoridades sanitarias han decidido agilizar los trámites de autorización de los ensayos debido a la rápida proliferación del virus, sobre todo en Latinoamérica y el Caribe.

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Una mujer utiliza un repelente de mosquitos para evitar el contagio del virus del Zika, en el barrio Wynwood, Miami (Estados Unidos). EFE/GASTÓN DE CÁRDENAS

MADRID.- Las autoridades sanitarias estadounidenses han anunciado el comienzo de las primeras pruebas médicas de una vacuna contra el zika, un virus que solo en EE UU ya ha afectado a más de 6.400 personas. Los primeros contagios autóctonos se han producido en los barrios de Wynwood y Edgewater, en Miami, y ya suman en torno a quince.

Las pruebas se ensayarán en 80 voluntarios sanos de entre 18 y 35 años y se realizarán en tres establecimientos sanitarios en los Estados Unidos. Según los Institutos Nacionales de la Salud, estos estudios tienen como fin en una primera etapa "establecer la seguridad de la vacuna experimental y su capacidad de generar en los participantes en la prueba una respuesta en su sistema inmune".

Pese a que la autorización de una vacuna en Estados Unidos es un proceso que dura años, los sanitarios han decidido acelerarlo debido a la emergencia que supone la proliferación del virus del Zika en Latinoamérica y el Caribe. En esta ocasión, esa vacuna ha sido desarrollada por científicos del Centro de Investigación de Vacunas de la propia institución médica gubernamental.

El zika, aunque no presenta síntomas en la mayoría de las ocasiones, es muy perjudicial en las mujeres embarazadas puesto que puede ocasionar graves defectos neurológicos en el feto, en concreto microcefalia, una malformación de la cabeza del bebé. Según datos del Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) más de medio centenar de países y territorios sufren la actual epidemia del zika, en su gran mayoría en Latinoamérica y el Caribe.