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Google La Justicia australiana dictamina que Google engañó a los usuarios sobre sus datos personales

"Estoy convencido de que la conducta de Google, evaluada en su conjunto, ha sido engañosa o ha podido inducir a error o a engaño a los miembros ordinarios del grupo identificado por la ACCC", dijo el juez Thomas Thawley.

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El logotipo de la marca Google de Alphabet Inc se ve fuera de su oficina en Beijing, China. Thomas Peter / Reuters / Arhcivo

El Tribunal Federal de Australia determinó que Google engañó a sus usuarios sobre los datos de localización personal recopilados a través de sus dispositivos móviles Android en un período comprendido entre enero de 2017 y diciembre de 2018, según un fallo publicado este viernes.

"Estoy convencido de que la conducta de Google, evaluada en su conjunto, ha sido engañosa o ha podido inducir a error o a engaño a los miembros ordinarios del grupo identificado por la ACCC (siglas en inglés de la Comisión Australia de Competencia y Consumo)", dijo el juez Thomas Thawley en el fallo publicado en el portal judicial.

La ACCC, que presentó su demanda en octubre de 2019, argumentó que la empresa de Silicon Valley afirmó erróneamente que, al crear una cuenta de Google y configurarla en dispositivos Android, el "Historial de ubicaciones" era la única manera de recopilar, guardar o utilizar datos de la localización del usuario.

Sin embargo, otra configuración de la cuenta de Google denominada "Actividad de la web y de las aplicaciones", que se activaba por defecto, también permitía recopilar esta información de los usuarios, incluso si se desactivaba el "Historial de ubicaciones".

Google tampoco informó a los consumidores de que la configuración "Actividad de la web y de las aplicaciones" era relevante para la recolección de datos personales sobre la ubicación, de acuerdo a un comunicado de la ACCC. "La conducta de Google, evaluada en su conjunto, transmitía la idea de que la activación de 'Actividad de la web y de las aplicaciones' no le permitiría obtener, conservar y utilizar datos personales sobre la ubicación del usuario", dijo el juez en el fallo.

El Tribunal también consideró que la conducta de Google, que contravino a Ley del Consumidor de Australia, está sujeta a responsabilidades, aunque no fijó una indemnización. "Las empresas que recogen información deben explicar sus configuraciones de forma clara y transparente para que los consumidores no sean engañados", dijo en un comunicado el presidente de la ACCC, Rod Sims.

El alto funcionario, quien destacó esta "importante victoria" para los consumidores, especialmente de aquellos que están preocupados por la protección de la privacidad en línea, explicó que la ACCC busca que se impongan multas y que Google publique un aviso para que explique en el futuro las configuraciones de localización. 

Australia, frente a Google... y Facebook

El conflicto judicial que las autoridades australianas han mantenido con Google respecto a los datos de lo usuarios no es la única disputa que el país mantiene con el gigante tecnológico, al que también se suma Facebook. Australia aprobó el pasado mes de febrero una ley que fuerza a Google y Facebook a pagar a los medios locales por los contenidos que se publican en sus plataformas, una legislación pionera que puede servir como referencia a otros países para impulsar normas similares.

La normativa busca garantizar que los medios de comunicación perciban una remuneración justa por los contenidos que generen, lo que ayudará a sostener al periodismo de interés público en Australia", dijo en un comunicado el ministro australiano del Tesoro, Josh Frydenberg.

El Gobierno presentó, antes de la aprobación de la ley, una serie de enmiendas técnicas sobre la propuesta, el mismo día en que Facebook y el Ejecutivo anunciaron el restablecimiento del acceso a las noticias australianas, que fue bloqueado por la red social como medida de presión.

El país afirmó que "no se dejará intimidar" por Facebook 

El primer ministro de Australia, Scott Morrison, llegó a asegurar —antes del acuerdo con las compañías y de la aprobación de la normativa— que el país "no se dejará intimidar" por la red social Facebook después de que la plataforma amenazara con bloquear contenidos informativos a raíz del proyecto de ley que haría pagar a los gigantes tecnológicos por difundir este tipo de contenido en sus plataformas.

En una rueda de prensa, el mandatario calificó el movimiento de "arrogante y decepcionante" después de que los usuarios australianos perdieran el acceso a todas las páginas de noticias a nivel local e internacional desde la red social.

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