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COVID-19

Mueren dos pasajeros de un crucero anclado en Japón por el coronavirus en plena polémica por la cuarentena

A bordo del Diamond Princess había unos 3.700 pasajeros cuando se decretó su aislamiento el pasado día 3. Corea del Sur reporta la primera muerte en el país por el COVID-19.

18/02/2020.- Imagen del crucero Diamond Princess, anclado en Japón por la cuarentena por el coronavirus. / EFE
Imagen del crucero Diamond Princess, anclado en Japón por la cuarentena por el coronavirus. / EFE

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El brote de COVID-19 se cobró este jueves la vida de dos pasajeros que viajaron en el crucero declarado en cuarentena en Japón, en plena polémica por la gestión de la crisis de las autoridades y mientras crece la inquietud por el virus en el país.

Un hombre de 87 años y una mujer de 84, ambos de nacionalidad japonesa y con complicaciones de salud previas, son las dos primeras víctimas mortales del COVID-19 entre los 621 pasajeros del crucero Diamond Princess hasta ahora contagiados por el virus, según informó hoy el Ministerio de Salud nipón en un comunicado.

Los fallecimientos se han conocido el día después de que acabara el período de cuarentena en que se encontraba el crucero y de que comenzaran a abandonar el barco y a regresar a sus hogares varios centenares de pasajeros que habían dado negativo en los test sobre el virus.

A bordo del Diamond Princess había unos 3.700 pasajeros cuando se decretó su aislamiento el pasado día 3, y algo menos de dos millares de ellos siguen a bordo a la espera de conocer los resultados de sus test médicos, por lo que el número total de contagios puede continuar creciendo.

La controvertida gestión de la crisis del crucero ha suscitado críticas de expertos japoneses y de organismos extranjeros como el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el primer país que decidió evacuar a sus ciudadanos del buque antes del fin de la cuarentena.

Una de las voces que se han alzado contra las autoridades niponas ha sido el especialista en enfermedades infecciosas Kentaro Iwata, quien tachó de "caótico" y "completamente inadecuado" el procedimiento de seguridad sanitaria aplicado durante y después de la cuarentena, en una rueda de prensa ofrecida hoy por videoconferencia.

"Han tenido a 3.700 personas encerradas durante 14 días, así que había potencial para que el virus se propagara. Las medidas de control tienen que ser muy rigurosas, muy profesionales y muy completas, pero yo no vi nada de eso", dijo este profesor del Hospital Universitario de Kobe que visitó el barco durante la cuarentena.

De hecho, varios de los países que han repatriado a sus ciudadanos del Diamond Princess han decidido someterlos a un nuevo período de aislamiento para asegurarse de que no estaban contagiados o no portaban el virus en período de incubación, entre ellos Estados Unidos y Canadá, además de Hong Kong.

El Ejecutivo nipón, por su parte, defendió sus medidas como "las más apropiadas", según dijo este jueves el ministro portavoz del Ejecutivo, Yoshihide Suga, quien también señaló que expertos médicos han estado a cargo de las medidas de control de infecciones a bordo.

"Es cierto que es la primera vez que tenemos un caso así de un barco con 3.700 personas a bordo de 56 países. Se están realizando los máximos esfuerzos para garantizar la salud de la gente y aún es pronto para analizar lo que se está haciendo", dijo Suga.

Corea del Sur reporta la primera muerte en el país 

Las autoridades surcoreanas han informado de la primera víctima mortal a causa del coronavirus y a su vez reportaron 53 nuevos casos, lo que eleva a 104 el número de contagios desde que el patógeno comenzó a propagarse por el país hace un mes.

Por el momento, no se han ofrecido detalles al respecto de la persona fallecida, ni sobre donde se han registrado parte de estos nuevos contagios (22 de ellos), después de que Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea (KCDC) reportara 31 a primera hora del jueves.

La inmensa mayoría de esos 31 parecen ligados a una mujer de 61 años -que se cree puede ser un "súper contagiador"- residente en Daegu (230 kilómetros al sureste de Seúl), localidad de 2,5 millones de habitantes que ya han sido instados por el alcalde, Kwon Young-jin, a permanecer en sus casas en la medida de lo posible.