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Barcelona La organización suspende el Mobile World Congress tras la oleada de bajas por el coronavirus

En la última semana una treintena de compañías han anunciado su no asistencia al congreso. El Gobierno ha enfatizado en que no se ha cancelado por razones sanitarias ya que España no vive una situación de alarma.

El logo del Mobile World Congress (MWC20 ) en la entrada del recinto ferial de Barcelona. REUTERS/Nacho Doce
El logo del Mobile World Congress (MWC20 ) en la entrada del recinto ferial de Barcelona. REUTERS/Nacho Doce

efe

GSMA, la patronal mundial de los operadores móviles y organizadora del Mobile World Congress (MWC) de Barcelona, ha decidido finalmente cancelar la edición de este año del salón ante la oleada de cancelaciones de compañías asistentes por temor al coronavirus.

La asociación, que reúne a unos 800 operadores de telefonía móvil y más de 200 empresas tecnológicas, se ha reunido este miércoles de urgencia por videoconferencia para analizar el impacto del coronavirus en la celebración del congreso, que debía tener lugar del 24 al 27 de febrero en la capital catalana.

Tras horas de conversaciones han tomado la difícil decisión de suspender el congreso, después de que en la última semana una treintena de compañías hayan anunciado su no asistencia por su preocupación por el coronavirus COVID-19 y para proteger la salud de sus empleados, han informado a Efe fuentes cercanas a la organización.

LG fue la primera compañía que la semana pasada se retiró del salón, y tras ella se ha producido una cascada de deserciones, como las de Sony, Ericsson, Amazon, NTT Docomo, Rakuten, Intel, Facebook o, más recientemente, Deutsche Telekom, AT&T, Nokia o Vodafone, una de las principales operadoras europeas, que además es miembro del Consejo de Administración de GSMA.

Los organizadores no han podido detener el goteo de bajas, a pesar del esfuerzo adicional que han hecho en los últimos días para transmitir un mensaje de tranquilidad y normalidad, anunciando nuevas restricciones de acceso al salón y reforzando las medidas de higiene y seguridad.

También las administraciones públicas -Gobierno, Generalitat y Ayuntamiento de Barcelona- han hecho énfasis en las últimas semanas en que no había razones sanitarias para suspender el Mobile y que no era necesario tomar más medidas de protección que las adoptadas hasta ahora.

Pese a todo, el temor a un posible contagio en el MWC ha pesado más que los argumentos de los organizadores y el Mobile finalmente no podrá celebrar su edición de 2020.

Barcelona se queda así este año sin el principal congreso de telefonía móvil del mundo, con todas las consecuencias, principalmente económicas, que ello comportará.

Y es que GSMA preveía que el Mobile dejara este año en Barcelona 492 millones de euros, que reuniera a más de 110.000 congresistas de 200 países y que creara unos 14.100 empleos a tiempo parcial.

Calvo destaca que no ha sido anulado "por razones sanitarias"

La vicepresidenta del Gobierno, Carmen Calvo, ha dicho hoy que el Ejecutivo está "dispuesto a entender" las razones por las que finalmente se ha cancelado el Mobile World Congress y ha enfatizado en que no ha sido por razones sanitarias ya que España no vive una situación de alarma frente al coronavirus.

En declaraciones a la prensa, al término de su comparecencia en la Comisión constitucional del Congreso, ha respondido así tras ser preguntada por la decisión de la asociación organizadora del Congreso Mundial de Móviles de anular de esta edición ante la "preocupación global" sobre la epidemia del coronavirus.

Calvo ha destacado que el congreso no ha sido anulado "por razones sanitarias" ya que España, ha reiterado, "ha cumplido las recomendaciones estrictas" de la Organización Mundial de la Salud (OMS), por lo que ha hecho un llamamiento a la tranquilidad.