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ACTUALIZA 1-Egipto desarrolla su propia vacuna H1N1 para 2011

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(Actualiza con detalles y contexto)

Por Edmund Blair

Egipto está desarrollando su propiavacuna contra la influenza pandémica H1N1 para el 2011 y,mientras tanto, importará inmunizaciones para aplicar a losniños en edad escolar y a los trabajadores de los sectorespúblicos clave, informó el ministro de Salud.

Los expertos temen que la gripe pandémica pueda tener unimpacto devastador en Egipto, un país con 77 millones dehabitantes que en su mayoría viven en la zona del Valle delNilo, densamente poblada. Muchos habitan barriadas muy humildesde El Cairo, en condiciones de hacinamiento.

Egipto, que ya padece fuertemente el impacto del virusletal de la influenza aviaria H5N1, registró unos 1.030 casosde H1N1, conocida popularmente como gripe porcina, y trespersonas murieron por la infección con la cepa pandémica, dijoel domingo a última hora el ministro de Salud, Hatemel-Gabali.

"Tenemos el plan de producir el primer lote (de la vacunaH1N1 de Egipto) en abril del 2011", manifestó Gabali tras undiscurso sobre reformas del sistema de salud.

Un equipo de 35 expertos fue reclutado por todo el paíspara desarrollar la inmunización, dijo a Reuters elfuncionario.

"Estamos trabajando ahora en el laboratorio. (Las personasdel equipo) estaban operando en instituciones independientes,alrededor de Egipto. Tienen entrenamiento en el exterior perono han trabajado juntas como equipo. Tienen la capacidad paradesarrollar la vacuna", señaló el ministro.

"La producción del primer lote será de unas 6.000 unidadesy será probada su eficacia alrededor del segundo trimestre del2011", agregó el funcionario.

La cantidad general de dosis producidas cumpliría con lademanda egipcia, aunque también se podría proveer a otrospaíses en Africa, añadió Gabali.

VACUNACION A ESTUDIANTES

Otros países, incluidas naciones en desarrollo, tambiénestán trabajando para producir sus propias vacunas, ante laexpectativa de que los suministros globales de gigantesfarmacéuticos como GlaxoSmithKline y Novartis se acabenrápidamente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha otorgado alproductor nacional egipcio Vacsera una beca y asistenciatécnica para aumentar su capacidad y finalmente producir lavacuna para la gripe.

"Estamos trabajando de cerca con la OMS y ellos quieren queampliemos nuestra capacidad y eso haremos", dijo Gabali.

Mientras tanto, el ministro informó que Egipto tienecontratos para comprar unos 5 millones de vacunas y solicitóque la OMS le brinde 15 millones de su reserva, además de 5millones más que provendrían del sector privado. Habló devacunar en total a 30 millones de personas.

"Mi meta es vacunar a todos los estudiantes, que sonalrededor de 20 millones, y los restantes 10 millones seránpara personas con empleos críticos que afectan la vida públicadiaria", expresó el ministro.

Gabali agregó que el foco estaría en los niños en edadescolar, de jardín de infantes a secundaria.

La OMS dijo el lunes que unas 100 naciones con ingresosmedios y bajos recibirían vacunas contra la influenza H1N1donadas por firmas como GlaxoSmithKline y Sanofi. Lasinmunizaciones podrían enviarse el mes que viene, según laagencia de Naciones Unidas.

Egipto incrementó la vigilancia en los aeropuertos paradetectar cualquier caso de gripe pandémica entre los pasajerosque llegan al país y puso en marcha medidas para rastrearlos sise enferman durante su estadía. También está realizandocampañas para mejorar la higiene en las escuelas.

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