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El alcohol, responsable de miles casos de cáncer en Europa

Reuters

Por Kate Kelland

Casi el 10 por ciento de todos loscánceres registrados en hombres y el 3 por ciento en lasmujeres en Europa occidental los causa el elevado consumo dealcohol, dijeron el viernes un grupo de científicos.

incluido el de intestino y lostumores de garganta - registrados en 2008 estuvieron causadospor una ingesta de alcohol superior a los límites recomendados.

"Muchos casos de cáncer pudieron haberse evitado si elconsumo de alcohol se viera limitado a dos bebidas alcohólicasal día en hombres y una al día en las mujeres, esas son lasrecomendaciones de muchas organizaciones sanitarias", dijoMadlen Schutze, del Instituto alemán de Nutrición Humana, queencabezó el estudio.

"Y más aún, se prevendrían si la población redujera elconsumo de alcohol por debajo de las guías recomendadas osuprimiera del todo el alcohol", añadió.

Una bebida alcohólica media contiene aproximadamente 12gramos de alcohol y equivale a una copa de vino de 125mililitros o a media pinta de cerveza.

"Muchas personas simplemente no saben que beber alcoholpuede incrementar el riesgo de sufrir cáncer", dijo Sara Hiom,directora de información sanitaria en la organizacióncaritativa Cancer Research UK.

Añadió que en Reino Unido, el cáncer bucal se ha vuelto máscomún en los últimos diez años y "una razón podrían ser nivelesde ingesta alcohólica más altos, como refleja el estudio."

Según la Agencia Internacional de Investigación sobre elCáncer (AIIC), que forma parte de la Organización Mundial de laSalud, hay una relación causal entre el consumo de alcohol y elcáncer de hígado, el cáncer de mama o el de colon o intestino,al igual que con los del tracto digestivo, como el de boca,garganta y esófago.

ADECUARSE A LOS LIMITES

Los investigadores, cuyo trabajo fue publicado en elBritish Medical Journal, usaron datos de un estudio llamadoInvestigación Prospectiva Europea sobre el Cáncer, en el queparticiparon 363.988 hombres y mujeres, en su mayoría de edadescomprendidas entre los 35 y los 70 años, desde mediados de losaños 90.

Calcularon que en el 2008, el consumo de alcohol por partede los hombres fue responsable de aproximadamente unos 57.600casos de cáncer de los tipos que se sabe están relacionados conla bebida. Más de la mitad de los casos, unos 33.000, se dieronen varones que ingerían más de dos copas de alcohol al día.

La ingesta alcohólica para las mujeres en ocho países causóunos 21.500 casos de cáncer del tracto digestivo superior,hígado, mama y colorrectal, de los cuales más del 80 porciento, o 17.400, se dieron en quienes bebían más de una copaal día.

Manuela Bergmann, que colaboró en el estudio, dijo que loshallazgos proporcionaban datos sólidos sobre los límitesrecomendados de alcohol y dijo que esperaba que más personas seadecuaran a ellos.

"Subrayan que al menos sería bueno quedarse dentro de loslímites", dijo en entrevista telefónica.

"Muchas personas creen que sólo un pequeño grupo bebe másde lo que establecen los límites, pero es cada vez más unproblema porque el alcohol es barato y asequible, así que lagente bebe más", apuntó.

Las estimaciones del Instituto estadounidense para laInvestigación del Cáncer y el Fondo Mundial de Investigacióndel Cáncer publicados en febrero dijeron que un tercio de loscánceres comunes en Estados Unidos, China y Reino Unido podríanprevenirse al año si las personas siguieran dietas mássaludables, bebieran menos alcohol e hicieran más ejercicio.

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