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Asesores EEUU dicen cigarrillos con mentol no son mayor riesgo

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Por Susan Heavey

Algunos miembros de un panel asesorestadounidense indican que faltan evidencias que muestren quelos cigarrillos con mentol exponen a los fumadores a un mayorriesgo de enfermedad, elevando las acciones de la tabacaleraLorillard Inc más de un 3 por ciento el martes.

"La evidencia es insuficiente para concluir que losfumadores de cigarrillos con mentol enfrentan un riesgodiferente de enfermedades relacionadas al tabaco que losfumadores de cigarros sin mentol", indicaron asesores de laAdministración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla eninglés) de Estados Unidos en un extracto de un reportepropuesto que deberá entregarse a la agencia este mes.

Sin embargo, otros miembros del panel asesor de la FDAindicaron que el mentol podría hacer que los cigarrillos seanmás adictivos.

Sus comentarios, publicados por la FDA en la tarde dellunes, se produjeron en momentos en que los asesores de laagencia se preparan para entregar su recomendación final el 23de marzo sobre si vetar o restringir los cigarrillosmentolados.

Una prohibición podría golpear al mercado tabacaleroestadounidense, donde los mentolados representan el 30 porciento de los más de 83.000 millones de dólares en ventasanuales de cigarros, según Euromonitor International.

Varios analistas señalaron que las dos visiones de lapropuesta podrían compensarse, sin dejar en claro cómoresolverá el asunto el panel de la FDA.

"Aunque estamos optimistas sobre las acciones (deLorillard), no creemos necesariamente que la noticia de hoyhaya cambiado materialmente el panorama para los mentolados orealmente inclinó la mano de las intenciones de la (comisióndel tabaco)", indicó el analista de UBS Nik Modi en un artículoel lunes.

La FDA no está obligada a seguir el consejo de sus panelesy no tiene plazos para actuar. Lorillard y R.J. ReynoldsTobacco Co de Reynolds American Inc también presentaronuna demanda para impedir que la agencia considerara el reportedel panel en su decisión final.

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