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Aumenta en Europa gripe estacional, casos se expanden hacia este

Reuters

Por Kate Kelland

Los niveles de gripe estacional seestán incrementando en Holanda, Irlanda, España y Francia y laenfermedad se propaga hacia el este de Europa, mientras cientosde personas necesitan tratamiento en unidades de cuidadosintensivos y las tasas de mortalidad van en aumento.

Los expertos del Centro Europeo para la Prevención y elControl de las Enfermedades (ECDC) dijeron estarparticularmente preocupados por el número de jóvenes afectadospor la gripe estacional, que está dominada por la cepa H1N1 quese extendió por todo el mundo como una pandemia entre 2009 y2010.

"Incluso en medio de la gripe estacional, muchos casos ymuertes aún pueden evitarse mediante la vacunación", dijo el director del ECDC, Marc Sprenger.

Los últimos datos del informe semanal del ECDC muestran quepor lo menos 24 muertes por gripe se han dado a conocer enEspaña, 11 en Holanda y seis en Irlanda.

Datos de la Agencia de Salud y Protección de Gran Bretaña,publicados la semana pasada, mostraron que al menos 254personas habían muerto de gripe estacional desde el inicio dela temporada en octubre.

"En cuanto a lo que está ocurriendo en Francia, Holanda eIrlanda, podemos ver que las epidemias de influenza estánprogresando de oeste a este en Europa", dijo en una entrevistatelefónica Angus Nicoll, experto en gripe del ECDC.

Nicoll sostuvo que la situación en Gran Bretaña, dondeunidades de cuidados intensivos están lidiando con una oleadade pacientes con gripe y donde un alud de solicitudes devacunas dio lugar a una escasez de suministro, debe ser unaadvertencia para las autoridades de salud del este de Europa.

"Lo que nos concierne (...) es que hay un patrón similar demuertes que en la pandemia. Se trata de personas jóvenes,particularmente de grupos en riesgo clínico", dijo Nicoll.

"Esperamos un patrón similar en los demás países", añadió.

Las tasas de mortalidad de la gripe generalmente tomanvarios meses o incluso un año para que estén totalmentecotejadas. Nicoll dijo que los datos que se publican en GranBretaña probablemente llegarán a ser una "estimación mínima".

La cepa H1N1 está incluida en las vacunas contra la gripeestacional que se ofrecen en todo el mundo este año, luego deque la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que eraprobable que la cepa dominara la temporada de gripe 2010-2011en el hemisferio norte.

Las vacunas contra la gripe son fabricadas por compañíascomo GlaxoSmithKline, Sanofi-Aventis y Novartis.

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