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Bebés prematuros tienen mayor riesgo psiquiátrico: estudio

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Por Kate Kelland

Los bebés nacidos prematuramente correnmucho más riesgo de desarrollar desórdenes mentales severos,incluidos psicosis, trastorno bipolar y depresión, según revelaun nuevo estudio que se publicará el lunes.

Científicos de Gran Bretaña y Suecia hallaron que laspersonas nacidas muy prematuramente -con menos de 32 semanas degestación- eran tres veces más proclives que las nacidas atérmino a ser hospitalizadas con una enfermedad psiquiátrica alos 16 años de edad o más.

Los investigadores creen que el mayor riesgo se debería adiferencias pequeñas pero importantes en el desarrollo delcerebro en los bebés nacidos antes de completar el período de 40semanas de gestación.

El riesgo varió dependiendo de la condición: la psicosis fue2,5 veces más probable en los bebés prematuros, la depresiónsevera fue tres veces más frecuente y el trastorno bipolar, 7,4veces más habitual entre los nacidos antes de las 32 semanas deembarazo.

El estudio, que se publicará el lunes en la revista Archivesof General Psychiatry, también reveló menores pero importantesincrementos en los riesgos psiquiátricos en los bebés nacidosapenas prematuramente, es decir entre las semanas 32 y 36 degestación.

Chiara Nosarti, del Instituto de Psiquiatría del King'sCollege de Londres, quien dirigió la investigación, dijo queesto mostraba "una relación muy fuerte" entre el nacimientoprematuro y los trastornos psiquiátricos.

"Dado que consideramos sólo los casos más severos quegeneraron hospitalización, en términos reales este vínculo seríaaún mayor", dijo Nosarti en conferencia de prensa.

No obstante, la experta destacó: "La mayoría de losindividuos que nacen prematuramente no tienen problemaspsiquiátricos o cognitivos y son absolutamente saludables y conbuen funcionamiento".

Los trastornos afectan a entre el 1 y el 6 por ciento de lapoblación como conjunto, agregó.

Nosarti trabajó con investigadores del Instituto Karolinska,en Suecia, y analizó datos de 1,3 millones de registros médicossuecos de entre 1973 y 1985 para encontrar a quienes habíaningresado al hospital con un primer episodio de trastornopsiquiátrico hasta el 2002.

Luego, el equipo volvió a observar para ver cuáles de esaspersonas habían nacido con mucha o moderada antelación.

"La asociación más fuerte que hallamos fue con lostrastornos de salud mental conocidos por tener fuertes basesbiológicas, como el desorden bipolar", dijo Nosarti.

La autora indicó que eso sugiere que ciertas alteracionessutiles en el desarrollo cerebral de aquellas personas nacidasprematuramente jugaría un papel importante en la salud mentalmás adelante en la vida.

Estudios previos descubrieron que los bebés prematuroscorren más riesgo de padecer varios problemas de salud y dedesarrollo, pero ésta es la primera vez que se observa endetalle la relación entre trastornos psiquiátricos severos y lospartos prematuros.

Un informe respaldado por Naciones Unidas indicó en mayo que15 millones de bebés nacieron prematuramente en el 2010, y quelas tasas del fenómeno están aumentando en todo el mundo, enparte por los avances en medicina que permiten que incluso bebésextremadamente prematuros sobrevivan.

El estudio halló que cerca del 6 por ciento de las personascon depresión grave y el 6 por ciento de los pacientes conpsicosis nacieron prematuramente, al igual que alrededor del 11por ciento de las personas con trastorno bipolar.