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¿Por qué los chimpancés no pueden hablar? No sólo por los genes

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¿Por qué los humanos pueden hablar ylos chimpancés no? Investigadores dijeron el miércoles quetienen una nueva pista y que no se trata simplemente del códigogenético, sino de cómo funcionan los genes.

Los humanos y los chimpancés comparten casi la totalidad desu ADN. Las estimaciones sobre el porcentaje de genescompartidos varían entre el 98,5 y el 95 por ciento. Loscientíficos estudian las diferencias para encontrar las clavesde qué es lo que distingue a unos de otros.

Un equipo liderado por Dan Geschwind, de la University ofCalifornia en Los Angeles, estudió específicamente el genllamado FOXP2, muy parecido en varios animales hasta el momentoen que el linaje humano se separó del chimpancé, hace entre 4 y7 millones de años.

FOXP2 es un factor de transcripción, es decir, afecta laactividad de otros genes. Tiene un importante rol en el hablade los humanos y afecta la coordinación en otros animales, comolos ratones.

El equipo de Geschwind usó tejidos cerebrales de humano ychimpancé para analizar qué hace realmente el FOXP2. Pese a queel código de ADN en sí mismo es similar, encontraron sutilesdiferencias en dos aminoácidos producidos por el gen.

Estas diferencias fueron suficientes para comprenderciertas variaciones en la estructura cerebral que podrían estarinvolucradas en el lenguaje, según reportó el grupoinvestigador en la revista Nature.

También podrían dar cuenta de algunas característicasfísicas de la mandíbula y la garganta que ayudan a los humanosa hablar.

"Investigaciones previas sugieren que la composición deaminoácidos en el FOXP2 humano cambió rápidamente alrededor delmismo momento en que emergió el lenguaje en los humanosmodernos", indicó Geschwind en un comunicado.

"Demostramos que las versiones del FOXP2 en humanos y enchimpancés no sólo lucen diferentes sino que también funcionandistinto", añadió Geschwind, quien actualmente es profesor delKing's College de Londres.

"Nuestros resultados pueden ayudar a entender por qué loscerebros humanos nacen con un circuito para el habla y ellenguaje y los cerebros de los chimpancés no", apuntó elautor.

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