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La colonoscopia de seguimiento se utiliza mal; estudios

Reuters

Por Rachael Myers Lowe

El uso de la colonoscopia esexcesivo o insuficiente, indicaron dos nuevos estudios.

A menudo, a los pacientes con alto riesgo de desarrollarcáncer colorrectal no se les realiza la colonoscopia "devigilancia" oportuna, y en los pacientes con bajo riesgo seutiliza excesivamente, dijeron los investigadores.

"Ese mal uso desperdicia los recursos y arriesga apacientes en alto riesgo de desarrollar cánceres que se podríanprevenir", declaró el doctor Robert Schoen, de la Escuela deMedicina de la University of Pittsburgh, y autor principal delos dos estudios.

"Queremos que se controle a la población" con lacolonoscopia, dijo Schoen a Reuters Health. "El problema estáen la repetición de los exámenes", agregó.

La colonoscopia consiste en la introducción de una sondadelgada y flexible por el colon para detectar tumores o pólipos(crecimientos que pueden ser cancerosos).

Este procedimiento permite inspeccionar todo el órgano ylocalizar crecimientos para extirparlos. Es el método dedetección más sensible que existe para el cáncer de colon.

El equipo de Schoen analizó datos de los 3.627participantes de un ensayo de análisis del Instituto Nacionaldel Cáncer.

El estudio halló "una sobreutilización importante" de lacolonoscopia en pacientes con bajo riesgo de desarrollar elcáncer y "una subutilización significativa" en el grupo de altoriesgo.

El 58 por ciento de los 1.029 pacientes sin crecimientosprecancerosos en el examen inicial se realizó una colonoscopiade seguimiento cada 3,9 años, aunque las guías indican hacerlocada cinco a 10 años. El equipo no pudo identificar motivosclínicos válidos para esos controles prematuros.

Además, dentro de los cinco años de la primeracolonoscopia, sólo al 58,4 por ciento de los pacientes concrecimientos precancerosos avanzados se le realizó un nuevoestudio de control, aunque las guías indican hacerlo cada tresaños.

"Este es un ejemplo claro de una intervención mal utilizadaen relación con el riesgo", dijo Schoen, cuyo estudio fuepublicado por la revista Gastroenterology.

Otra investigación, publicada en GIE: GastrointestinalEndoscopy, demuestra que el cáncer colorrectal puede aparecer apesar del uso regular de la colonoscopia.

En este caso, el equipo de Schoen examinó durante 10 añosla oportunidad y la efectividad de la colonoscopia en 1.297pacientes que habían tenido crecimientos colorrectalesprecancerosos y a los que se les habían hecho los estudiossegún las guías.

A pesar de eso, a nueve se les diagnosticó cáncercolorrectal durante el seguimiento.

"Este estudio destaca que los pacientes con antecedentes depólipos avanzados están especialmente en riesgo y se losdebería controlar oportunamente", agregó Schoen.

FUENTES: Gastroenterology y Gastrointestinal Endoscopy,ediciones de enero del 2010